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Los científicos recrean la 'lluvia de diamantes' de Neptuno y Urano aquí en la Tierra


Cuando pensamos en diamantes, nos vienen a la mente imágenes de mineros y pasajes subterráneos oscuros. Pero que pasa lloviendo diamantes? Hace unos años, los científicos identificaron este mismo fenómeno en los planetas vecinos de Júpiter y Saturno. Ahora, sin embargo, es Neptuno y Urano donde se observa.

Neptune [Fuente de la imagen: NASA / JPL]

Urano [Fuente de la imagen: NASA / JPL]

Pregúntele a la persona promedio sobre lo que está sucediendo en Marte o Venus, y es probable que obtenga una respuesta, aunque algo inexacta. Sin embargo, cuanto más nos alejamos de los primeros cuatro planetas, menos sabemos de lo que está sucediendo.

A través de esfuerzos pasados, existe una comprensión más o menos básica en la comunidad científica sobre la composición química y quizás las temperaturas relativas existentes en los planetas del sistema solar. Por ejemplo, la vista de Neptuno está oscurecida por nubes de metano heladas, mientras que Urano, considerado nuestro último planeta desde que Plutón salió de este estado en 2006, cuenta con una mezcla igualmente gaseosa y helada de sustancias químicas.

Recientemente, los científicos han decidido ir un paso más allá de nuestra pregunta habitual de "¿Cómo es la vida en otros planetas?" a "¿Qué es lluvia como en otros planetas? " Para responder a esta pregunta, especialmente para los dos planetas de nuestro sistema solar para los que se conoce la menor cantidad de información, los científicos hicieron un gran esfuerzo para recrear primero las condiciones y luego simular la lluvia de diamantes presenciada en Neptuno y Urano.

¿Cómo lo lograron?

[Fuente de imagen: Greg Stewart / SLAC National Accelerator Laboratory]

Los científicos tuvieron que forzar dos ondas de choque a través de un plástico especial llamado poliestireno con el uso de láseres de rayos X proporcionados en las instalaciones de investigación del Centro Acelerador Lineal (SLAC) de la Universidad de Stanford, con la idea de que la alta presión y la posterior fracturación del plástico en partículas, seguido de un proceso de creación de diamantes por conversión de carbono, simularía los mismos efectos observados en Neptuno y Urano.

Implicaciones para la investigación futura

Aunque los diamantes miden solo unos pocos nanómetros, otras preguntas sobre la composición química de los elementos gaseosos en los dos planetas se vuelven más fáciles de responder.

Dominik Kraus, director del Helmholtz Junior Research Group en HZDR analiza el impacto de este experimento: "Nuestros experimentos también nos están proporcionando una mejor comprensión de la estructura de los exoplanetas. Esto nos permite mejorar los modelos planetarios. Como muestran nuestros estudios, simulaciones anteriores No han sido precisos ", y agregó que" ... estos procesos químicos dentro del planeta nos dicen algo sobre sus propiedades vitales ". Con suerte, se están preparando futuras simulaciones, que revelarán aún más respuestas y resolverán aún más misterios sobre nuestro sistema solar.

Fuentes: DailyGalaxy, BBC, Espacio diario

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