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Dentro de los revolucionarios motores Merlin de SpaceX que podrían llevarnos a Marte


SpaceX causó furor en las redes sociales recientemente con su última publicación de Instagram que muestra la Prueba número 1000 en uno de sus motores Merlin en las instalaciones de desarrollo de cohetes SpaceX en McGregor, Texas. Hasta ahora, parece muy bueno para la empresa que actualmente es el mayor productor privado de motores de cohetes del mundo.

El merlin

Merlin es la familia de motores de cohetes que alimentan la gama de cohetes Falcon de dos etapas de SpaceX y la nave espacial Dragon de vuelo libre que actualmente operan bajo un contrato de reabastecimiento de carga con la NASA. Se han producido cuatro versiones del motor; Merlin 1A, Merlin 1B, Merlin 1C y Merlin 1D.

Merlín 1A

El primer motor Merlin fue innovador y sorprendentemente de bajo costo en alrededor de unos pocos millones, utilizando una boquilla de compuesto de polímero reforzado con fibra de carbono refrigerada ablativamente y prescindible y producido 340 kN (77 000lbf) de empuje.

Este motor tuvo sus contratiempos como el primero en salir por la puerta, volando solo dos veces. Una vez el 24 de marzo de 2006 y otra el 21 de marzo de 2007. El primer intento resultó en un incendio y una fuga de combustible poco después del lanzamiento; el segundo fue un éxito, ambos estaban conectados a un cohete Falcon 1.

Merlín 1B

El segundo motor, el Merlin 1B, estaba destinado al vehículo de lanzamiento Falcon 1 capaz de producir 380 kN (85.000 libras · pie) de empuje al nivel del mar, y 420 kN (95.000 libras · pie) en vacío, y actuando con un impulso específico de 261 segundos a nivel del mar y 303 segundos en vacío. También pasó del encendido de la antorcha de 1A al encendido pirofórico. Después de las pruebas iniciales, SpaceX decidió pasar del 1B y centrarse en desarrollar aún más la tercera etapa del motor, el Merlin 1C.

Merlín 1C

Utilizando la misma turbobomba desarrollada para Merlin 1B por Barber-Nichols, este motor refrigerado de forma regenerativa se encendió por completo en 2007 y voló su primera misión exitosa, en el Falcon 1 en 2008, lo que lo convirtió en el primer cohete de combustible líquido desarrollado de forma privada en alcanzar con éxito la órbita. , ”Según SpaceFlight Now.

[Fuente de imagen: SpaceX]

Después de innumerables fallas, el Vuelo 4 fue un punto de inflexión importante para SpaceX con Musk comentando el logro como "increíble" en la revista. El motor se instaló en el Octaweb de nueve motores en el cohete Falcon 9.

The Octaweb [Fuente de la imagen: SpaceX]

“Con sus nueve motores Merlin de primera etapa agrupados, el Falcon 9 puede soportar hasta dos paradas de motor durante el vuelo y aún así completar con éxito su misión. El Falcon 9 es el único vehículo de lanzamiento en su clase con esta característica clave de confiabilidad ”, afirmó SpaceX.

[Fuente de imagen: SpaceX]

Se creó una versión de vacío del motor, que contiene una gran sección de escape y una boquilla de expansión para mantener la eficiencia en el vacío del espacio.

Merlín 1D

Desarrollado en 2012 y volando en 2013, el motor tiene un empuje de vacío de 690 kN (155.000 libras · pie), un impulso específico de vacío (Isp) de 310 s, una relación de expansión aumentada de 16 (en comparación con los 14,5 anteriores del Merlin 1C). También se instaló en el vehículo de lanzamiento Falcon 9.

[Fuente de imagen: SpaceX]

Estos motores se producen a una tasa de ocho por mes con planes para aumentar la producción a 400 por año. Con el Falcon Heavy preparándose para su lanzamiento este año, los motores Merlin que lo disparan al espacio lo convertirán, según SpaceX, en "el cohete operativo más poderoso del mundo por un factor de dos".

Fuentes: SpaceFlight Now, Academia Linux, SpaceX

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