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John Philip Holland: el padre del submarino moderno


John Philip Holland es el padre del submarino moderno. Su contribución a la historia militar cambió para siempre el curso de la guerra naval. Los bisnietos de sus hijos creados todavía acechan las profundidades hasta el día de hoy.

John Philip Holland desarrolló el primer submarino encargado formalmente por la Marina de los Estados Unidos.

Aunque la tecnología submarina había estado en desarrollo durante, posiblemente, muchos milenios, sus contribuciones fueron más significativas para lo que conocemos como submarinos.

El verdadero avance de John Philip Holland se produjo al combinar las lecciones del pasado y combinar la propulsión moderna. En concreto, el motor eléctrico, la batería eléctrica y el motor de combustión interna. Sus máquinas evolucionarían hasta convertirse en el submarino moderno y contribuirían de forma importante a la guerra naval de nuestro mundo moderno.

[Fuente de imagen: WikimediaCommons]

Primeros años

John Philip Holland nació en Liscannor, Condado de Clare en Irlanda en el 29 de febrero de 1840. Fue el segundo de cuatro hermanos, todos varones. Su padre, también John, era miembro del Servicio de Guardacostas Británico en ese momento.

La madre de John, Mary Scanlon, era una hablante nativa de Irlanda de Liscannor. Ella fue la segunda esposa de John Junior. Lamentablemente, la primera esposa de su padre, Anne Foley, de Kilkee, murió en 1835.

Liscannon era un área de habla fuertemente irlandesa y Holanda aprendió inglés correctamente cuando asistía a la escuela nacional local de habla inglesa St Macreehy's desde 1858. Esta escuela era parte de los Christian Brothers en Ennistymon.

Los Hermanos Cristianos, formalmente la Congregación de Hermanos Cristianos, es una comunidad religiosa mundial dentro de la Iglesia Católica. Trabajan principalmente por la evangelización y la educación de los jóvenes, pero están involucrados en muchos ministerios, especialmente con los pobres.

John ha soñado con ser marinero, pero su destino tenía otras ideas.

Holland se unió a los Christian Brothers en Limerick y también enseñó allí y en muchos otros centros de Irlanda, incluido Cork. Estos incluyeron la CBS del Monasterio del Norte en la ciudad de Cork, St. Mary's CBS, Portlaoise, St Joseph's CBS (Drogheda) y fue el primer profesor de matemáticas en Colaiste Ris (también Dundalk).

Fue durante este tiempo que comenzó a meterse en embarcaciones sumergibles después de leer algunos relatos de enfrentamientos entre barcos de la Guerra Civil estadounidense.

El sueño americano de John Philip Holland

John Philip Holland dejó la Hermandad en 1873 debido a problemas de salud. Emigró a los Estados Unidos en el mismo año para unirse a su madre y hermanos. John se instaló en Paterson, Nueva Jersey.

[Fuente de imagen: Brown Bros./WikimediaCommons]

Su primera ocupación en Estados Unidos fue trabajar para una empresa de ingeniería. Regresó a la enseñanza durante seis años más en la escuela católica St. John's en Paterson, Nueva Jersey hasta 1879.

Más tarde, con algo de apoyo financiero de la Irish Fenian Society, se esforzó por construir el Fenian Ram. Este fue un pequeño submarino que tuvo un éxito limitado durante las pruebas. La Irish Fenian Society se comprometió a utilizar la tecnología submarina contra los británicos para ayudarlos en su objetivo a largo plazo de una Irlanda libre.

Una breve historia de los submarinos

Aunque John Philip Holland es conocido como el padre de los submarinos, esto es un poco engañoso.

La referencia más temprana posible es de 322BC. Según cuenta la leyenda, Alejandro Magno fue bajado al mar, posiblemente para aplicaciones militares. Si es cierto, la historia de los submarinos comenzó alrededor 1.700 años hace. Ya sea que lo considere un submarino o no, por supuesto, y crea la leyenda.

Una referencia posterior al acto de manipular la flotabilidad para hundir y elevar un barco se puede encontrar en 1578. William Bourne, un artillero inglés convertido en posadero describe el principio de hundir y levantar un barco cambiando su volumen en su trabajo Inventos y dispositivos. En efecto, afirmó que si contraes el volumen se hundirá, haz lo contrario y subirá.

No describió exactamente el proceso exacto para hacerlo. Estos ejemplos son probablemente más parecidos a campanas de buceo que a submarinos, per se. Sin embargo, son interesantes.

Dadas estas referencias históricas, la progresión natural para cualquier estudioso de la historia sería agregar alguna forma de propulsión.

Un holandés llamado Van Drebbel había completado con éxito el primer submarino propulsado práctico en 1620.

La impresión de un artista de la Drebbel 1 como presentado a Santiago 1 of England [Fuente de la imagen:WikimediaCommons]

Esta era una embarcación bastante simple que usaba remos como propulsión. los Drebbel 1 era esencialmente un bote de remos cerrado tripulado por aproximadamente 12 remeros. Es posible que también tuviera una cubierta de proa inclinada.

Este diseño habría obligado al barco bajo el agua mientras avanzaba.

Los submarinos dan el siguiente paso

Fueron necesarios los franceses para avanzar un poco. En 1636, Marin Mersenne, un sacerdote francés, añadió otra pieza al rompecabezas. Marin sugirió que el casco debería estar hecho de metal, específicamente cobre, y tener una forma cilíndrica. Argumentó que esto haría frente mejor a la creciente presión a medida que se sumerge más profundo.

Las aplicaciones militares se intentaron después de este tiempo. La primera guerra angloholandesa de 1652-1654 vio nacer un arma interesante. Louis de Son construyó un 22 metros largo "Barco de Rotterdam" para ayudar en el esfuerzo de guerra. Se trataba, en efecto, de un ariete semisumergido que estaba destinado a hundir barcos británicos. Se suponía que debía acercarse, sin ser visto, y hacer un agujero en el casco de la víctima. Lamentablemente, este principio básico resultó inútil. Una vez lanzado, no pudo ser propulsado.

Tomó más de 200 años porque serían los submarinistas para avanzar más. La Armada francesa lanzó el primer prototipo de un "verdadero" precursor de los submarinos. Le Plongeur (es decir, Diver, quién lo hubiera adivinado) se lanzó en 1863-64. Este barco estaba propulsado por motores que funcionaban con aire comprimido. Este se convirtió en el primer buque submarino en moverse sin mano de obra humana.

El estadounidense tuvo un golpe en el látigo durante la Revolución con Turtle de David Bushnell. Su principio básico era bombear agua hacia adentro y hacia afuera para subir y bajar. Era un barco de un solo hombre impulsado por hélices de manivela. El Turtle en realidad se convirtió en el primer barco submarino de la historia que se utilizó con ira.

Su objetivo era el HMS Eagle. El piloto, Ezra Lee, no pudo adjuntar el Barril de 150 libras de pólvora al casco del barco.

Los franceses suben a bordo

El nautilus fue desarrollado en 1800 por otro estadounidense. Robert Fulton incluso atrajo la atención de Napoleón Bonaparte. Después de algunas pruebas de manejo, esta máquina podría alcanzar una profundidad de poco más 7,5 metros. Podría alcanzar velocidades de 4 nudos solo bajo propulsión manual.

Esta nave remolcaría una bomba detrás de ella, que se denominó torpedo. Curiosamente, este término se acuñó después de un pez que puede matar a su presa mediante la electrocución.

Hizo varios ataques contra varios barcos de la Royal Navy, pero fue fácilmente detectado y evitado. Este fracaso llevó al despido de Fulton y la Royal Navy pudo relajarse un poco.

Los confederados también tenían una embarcación submarina, CSS Hunley. Este fue propulsado por una tripulación de remos de ocho hombres y estaba "lleno" con un larguero de arma larga en la proa. Se trataba básicamente de un ariete explosivo. El Hunley se utilizó con gran efecto durante la Guerra Civil cuando estrelló su mástil contra el barco de bloqueo de la Unión el USS Housatonic.Aunque elHunleyno sobrevivió al ataque, la guerra bajo las olas definitivamente había comenzado.

En 1868, un ingeniero inglés, Robert Whitehead, desarrolló precisamente eso. Ideó un torpedo que funcionaba con aire comprimido. Por fin, los submarinos tenían verdaderos dientes para la batalla.

El carnero feniano

los Fenian Ram fue diseñado principalmente para su uso contra la Royal Navy. Todo el proyecto fue respaldado por la Sociedad Feniana, la contraparte estadounidense del Hermandad Republicana Irlandesa (IRB). El diseño se basó en parte en el Whitehead Torpedo. Como su inspiración, tenía aletas de control cruciformes cerca de la cola, ¿te suena familiar?

El Fenian Ram siguió el principio básico de tomar lastre hasta que se hundió, pero mantuvo una flotabilidad general ligeramente positiva. Para mantener la profundidad, alteraría sus planos horizontales.

Este buque sumergible estaba armado con un cañón neumático de nueve pulgadas alrededor 3,3 metros desplegado durante mucho tiempo en su línea central con una posición de disparo hacia adelante.

Esta pistola fue diseñada para disparar como un tubo de torpedo moderno. Un tapón hermético permanecería cerrado hasta que se disparara. Esto permitió cargar y cebar los proyectiles. Cada proyectil era un proyectil de acero lleno de dinamita. Esto fue disparado usando alrededor 400 psi de aire comprimido para lanzar el proyectil. Todo el mecanismo fue accionado por un 11kw Motor de pistón Brayton.

Después de algunas pruebas y disparos de armas falsas, el proyecto se enfrentó a algunos problemas financieros. los Sociedad Feniana había empezado a creer que el proyecto les estaba costando demasiado.

Esta disputa se calentó tanto que la Sociedad Feniana en realidad robó el Fenian Ram y lo trasladó a New Haven, Connecticut.

Pronto se dieron cuenta de que no podían operar la máquina y, comprensiblemente, Holland se negó a ayudarlos. Incapaces de usarlo o venderlo, los fenianos la guardaron en un cobertizo.

Más tarde se utilizaría para recaudar fondos para las víctimas del levantamiento de Pascua en 1916. Después de eso, fue trasladada a la Escuela Marina del Estado de Nueva York en 1927. Más tarde fue comprada y trasladada al Museo Paterson, donde ahora permanece.

El trabajo de Holanda en submarinos

Mientras era profesor en Cork, John Philip Holland leyó un relato de la batalla entre los Ironclads Monitor y Virginia (El reconstruido Merrimack) durante la Guerra Civil estadounidense. Rápidamente se dio cuenta de que la mejor manera de atacar y derrotar a estos barcos probablemente sería desde debajo de la línea de flotación.

Señaló que la razón de la Del monitor la victoria era su bajo francobordo. Fue muy difícil golpearla. Se preguntó por qué no se volvían locas y simplemente la sumergían por completo. Parece bastante justo, ¡míralo!

A partir de sus pensamientos iniciales, garabateó un diseño para tal artesanía e intentó despertar el interés de los inversores. Lamentablemente, se encontró con la negativa.

Cuando aterrizó en Estados Unidos, resbaló y cayó en una calle helada de Boston y se rompió una pierna. Usó sabiamente su tiempo de recuperación para refinar su diseño de submarinos y también fue alentado en sus labores por Isaac Whelan, un sacerdote. Durante este tiempo, revisó cuidadosamente todo lo que había leído sobre naves sumergibles y se detuvo profundamente en la idea de que eran armas prácticas de guerra.

En 1875, Holland presentó sus refinados esquemas a la Marina de los Estados Unidos para su consideración. Fueron rechazados porque la Marina consideró que eran inviables.

Algunos de sus patrocinadores financieros, los fenianos, continuaron financiando su investigación y desarrollo a un nivel que le permitió renunciar a su puesto docente y trabajar exclusivamente en sus diseños.

Su fe en Holanda dio sus frutos. En 1881 el Fenian Ram fue lanzado. Poco después, Holanda y los Fenianos se separaron en malos términos por algunos problemas con el pago de la organización.

El submarino toma forma

John Philip Holland continuó mejorando sus diseños y trabajó en varios buques experimentales antes de sus exitosos esfuerzos con un tipo de construcción privada que se lanzó el 17 de mayo de 1897.

Este resultó ser el primer submarino capaz de operar sumergido por sus propios medios. También fue el primero en utilizar una combinación de motores eléctricos y motores de gasolina para propulsión submarina y de superficie.

La posición oficial de la Marina de los Estados Unidos en ese momento era no dar "ningún estímulo" al desarrollo de los submarinos. Una postura que no podrían mantener para siempre.

Este buque fue comprado por la Marina de los Estados Unidos en abril de 1900. Después de extensas pruebas, el buque fue comisionado como el USS Holanda. La Marina ordenó la construcción de seis más de su tipo en el Astillero Crescent en Elizabeth, Nueva Jersey.

Estas órdenes permitieron a Holland crear la Electric Boat Company, que fue fundada en 1899. Isaac Leopold Rice se convirtió en el primer presidente de la compañía con Elihu B. Frost actuando como vicepresidente y director financiero. Esta empresa finalmente evolucionaría hasta convertirse en el principal contratista de defensa de General Dynamics.

Los diseños de Holland también fueron adoptados por otros, incluida la Royal Navy, que desarrolló su propio submarino de clase Holland.

La Armada Imperial Japonesa también empleó sus diseños e hizo algunos refinamientos menores para sus primeros cinco submarinos. Estas versiones japonesas fueron al menos 3 metros más largo que Holanda alrededor 19,5 metros largo total.

Los submarinos japoneses se desarrollaron en Fore River Ship and Engine Company en Quincy, Massachusetts.

Holanda también pasó a diseñar elHolanda II yHolanda III prototipos.

El submarino en guerra

Los pensamientos del Almirantazgo de la Marina Real sobre los submarinos y la guerra eran que eran "tacaños, injustos y malditamente no ingleses". Un almirante "Jacky" Fisher se las arregló para defender estas nuevas máquinas de guerra cuando vio a cinco buques de guerra diezmar cuatro buques de guerra de Holanda en un ejercicio en el puerto de Portsmouth.

Se dio cuenta de que la guerra naval había cambiado para siempre. Cuando se convirtió en el Primer Señor del Mar en 1904, desvió 5% del presupuesto de la Marina para la construcción de los asesinos submarinos. Recibió una fuerte resistencia por parte de sus colegas, pero de todos modos siguió adelante con el programa.

Desde el comienzo del mandato de Fisher hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial, hubo un desarrollo continuo de submarinos. Estos iban desde los de Holanda hasta los submarinos de clase A a D. La Clase D fue una de las primeras en tener cubierta y un cañón de cubierta. Estos representaron un cambio importante con respecto a la forma de marsopa de los submarinos anteriores. También introdujeron el concepto del submarino con el que todos estamos familiarizados durante las Guerras Mundiales y más allá.

Subs de Holanda

La siguiente es una lista de submarinos que fueron diseñados por John Philip Holland.

Holanda 1 - Este era un pequeño sumergible desarmado. Ahora está en exhibición en el Museo Paterson.

Holanda 2 - También llamado Fenian Ram, fue construido para esos traviesos revolucionarios irlandeses, firme. Esto también se exhibe en el Museo Paterson.

Holanda 3 - Esta fue una versión reducida del Holanda 2 que se utilizó para las pruebas de navegación

Holanda 4 - AKA el Barco Zalinski era un submarino experimental financiado por la Marina de los Estados Unidos.

Holanda 5 - También doblado El émbolo, bonito nombre, era un prototipo utilizado para demostrar el potencial de esta tecnología en la guerra naval. Fue lanzada en 1897 y utilizada para experimentos por la Marina de los EE. UU. El émbolo fue devuelto a la compañía de Holanda en 1903 y desguazado en 1917.

Holanda 6 - Este fue el primer submarino moderno de la Marina de los Estados Unidos. Fue botado en 1897. Este fue el barco que finalmente se llamaría el USS Holanda. Fue adquirida por la Marina en 1900 y luego dada de baja en 1905.

HMS Holanda 1 - Este fue el primer submarino moderno utilizado por la Royal Navy.

Patentes de Holanda

Holland hizo muchas patentes durante su tiempo trabajando en embarcaciones sumergibles.

Estos incluyeron:

Y para varios submarinos, por supuesto.

Muerte y años finales

Los últimos años de Holland estuvieron marcados por litigios con sus patrocinadores financieros. Uno de sus últimos inventos fue un aparato diseñado para permitir que los marineros escapen de los submarinos.

[Fuente de imagen: WikimediaCommons]

Después de pasar no menos de 56 años trabajando en embarcaciones sumergibles, John falleció. Murió el 12 de agosto de 1914 en Newark, Nueva Jersey.

Su cuerpo está enterrado en el cementerio del Santo Sepulcro en Totowa, Nueva Jersey.

Un monumento al padre de los submarinos se encuentra a las puertas de Scholars Townhouse, Drogheda. Este es el antiguo edificio de la escuela Christian Brothers donde Holland enseñó antes en su vida. Fue colocado en conmemoración de su trabajo.

El monumento fue inaugurado el 14 de junio de 2014 como parte del Festival Marítimo Irlandés. A la ceremonia de inauguración asistieron el Ayuntamiento de Drogheda, así como representantes de los gobiernos de Estados Unidos, Gran Bretaña y Japón.

Contribuciones notables

En mayo de 1897, supervisó la primera prueba de funcionamiento de su submarino prototipo. Tenía una combinación de motores eléctricos y de gasolina y logró correr sumergido una distancia considerable.

En marzo del año siguiente, John Philip Holland completó con éxito las pruebas de funcionamiento del primer submarino moderno frente a Staten Island.

Poco más de dos años después, la Marina de los Estados Unidos compró oficialmente sus diseños. Varios meses después, el primer submarino de la Armada de los Estados Unidos, el USS Holanda fue encargado oficialmente. Fue nombrado en honor a su diseñador John Philip Holland.

La última palabra

La historia de los submarinos es larga, desde Alejandro Magno hasta el padre de los submarinos, el propio John Philip Holland. Los primeros diseños eran poco más que cajas selladas para la observación con mejoras posteriores que agregaban propulsión de remos. Se hicieron otras mejoras agregando armamento y desarrollando la idea de hundir barcos haciendo agujeros debajo de la línea de flotación. Con la llegada del torpedo autopropulsado, los submarinos se convirtieron repentinamente en un arma de guerra muy potente en el mar.

Desde sus humildes comienzos en Irlanda, John Philip Holland se convertiría en uno de los ingenieros militares más importantes de todos los tiempos. De una chispa de inspiración mientras leía un periódico, se autodidactó sobre el mundo de los sumergibles. Utilizando un poco de pensamiento lateral, logró diseñar y construir los primeros ejemplos de una de las armas más poderosas del mundo en el mar. No está mal.

Aunque inicialmente los separatistas irlandeses proporcionaron los fondos para usarlos contra los británicos, sus creaciones finalmente proporcionarían a la Royal Navy una adición muy potente a su arsenal. Si eso podría llamarse irónico o no, lo dejaremos decidir.

Ahora, todo lo que John Philip Holland tenía que hacer era revisar los éxitos y fracasos anteriores y agregar sus propias ideas. De pie sobre los hombros de gigantes, refinó el concepto para producir el submarino moderno. Para bien o para mal, estaban destinados a cambiar para siempre la forma en que luchamos en el mar.

La adición de motores eléctricos y de gasolina realmente propulsó al submarino al mundo naval moderno. Aunque inicialmente resistieron las autoridades, ahora son una adición invaluable a cualquier flota que se precie.

Poco podría haber sabido John Philip Holland hasta dónde habría llegado su concepto. Nos preguntamos qué pensaría de los submarinos nucleares modernos.

Fuentes:OnThisDay, Britannica, YouTube, MilitaryHistory, MilitaryFactory


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