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Investigadores piratearon con éxito una computadora usando ADN que compraron en línea


Por primera vez en el mundo, los científicos han utilizado una hebra de ADN para piratear una computadora. El malware se codificó en un gen y luego se usó para controlar una computadora que analiza el ADN. El exitoso hackeo sirve como una advertencia de que algún día, los ciberdelincuentes podrían usar técnicas similares para robar muestras de sangre de laboratorios o investigadores forenses.

El primer malware basado en ADN del mundo fue creado por investigadores de la Universidad de Washington en Seattle. El coautor del artículo, el Dr. Luis Ceze, dice: "No queremos alarmar a la gente ni hacer que los pacientes se preocupen por las pruebas genéticas, que pueden producir información increíblemente valiosa". Añade: "Queremos avisar a la gente de que a medida que estos mundos molecular y electrónico se acercan, hay interacciones potenciales que no habíamos tenido que contemplar antes".

El primer malware basado en ADN del mundo

Los investigadores llevaron a cabo el proceso experimental mediante la codificación de software malicioso en una pequeña porción de ADN. Luego codificaron esta pieza física de ADN con software malicioso. Cuando el fragmento de ADN se coloca en un secuenciador de genes, los datos resultantes se convierten en un programa que puede corromper el software de secuenciación de genes y controlar la computadora que lo ejecuta.

Actualmente, la técnica no tiene ninguna aplicación útil, pero a medida que la secuenciación del ADN se vuelva más común y más poderosa, este tipo de ataques podría convertirse en una amenaza más realista.

La pieza de ADN utilizada en el experimento se compró en línea. A medida que la secuenciación se convierte en una ocurrencia más común, administrada por grandes servicios de procesamiento central, el ADN no verificado puede representar una amenaza para la seguridad del laboratorio.

El experimento aprovechó un "hack" o "exploit" bien conocido que funciona cuando los datos que exceden un búfer de almacenamiento se pueden interpretar como un comando de computadora. Para este ataque controlado, el comando contactó a un servidor designado desde el cual tomaron el control de la computadora en su laboratorio que estaban usando para analizar el archivo de ADN.

El ataque cuidadosamente construido requiere una manipulación precisa del software en el ADN. Los intentos iniciales de codificación resultaron difíciles para permitir que los datos permanecieran intactos a través del agresivo proceso de secuenciación.

[Fuente de imagen: Pixabay]

Al hacer el experimento, admitieron los científicos, crearon las "mejores oportunidades posibles" de éxito. Las funciones de seguridad en la computadora de destino se desactivaron y también se agregó una pequeña vulnerabilidad. "Su hazaña es básicamente poco realista", dice Yaniv Erlich, un genetista y programador que también es el director científico de MyHeritage.com.

Si bien el uso de este método como parte de un pirateo informático es poco probable en un futuro próximo, cada vez se está desarrollando más el uso del ADN para administrar información informática. El mes pasado, los investigadores de Harvard codificaron un GIF en una muestra de ADN. Los datos almacenados en el ADN se pueden conservar durante cientos de años, debido a la capacidad del ADN para mantener su estructura durante más tiempo que cualquier otro tipo de memoria que utilizamos actualmente. La conclusión es que si hay información almacenada en algún lugar, los piratas informáticos encontrarán la manera de acceder a ella.

Fuentes:MIT Technology Review, Universidad de Washington

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