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Ahora puede dar un paseo en el histórico tren subterráneo de correo de Londres


A veces nos emocionamos tanto con las nuevas tecnologías que podemos olvidar cuán innovadoras eran las soluciones tecnológicas en el pasado. Por ejemplo, ¿sabía que la oficina de correos de Londres operó 'Mail Rail', una flota de trenes eléctricos subterráneos sin conductor, durante más de setenta y cinco años?

[Fuente de imagen: Museo Postal]

Los trenes sin conductor son bastante comunes en estos días, pero cuando se propuso la idea en 1927, estoy seguro de que muchos pensaron que no sucedería. El exitoso ferrocarril operaba entre las diferentes casas de clasificación de correo de Londres. Fue creado en respuesta a la masiva congestión vial en Londres a principios del siglo XX. El enorme aumento de vehículos motorizados en las carreteras empezó a provocar grandes retrasos en el traslado del correo de un lugar a otro. Así que había que encontrar otra solución. La respuesta fue comenzar a mover el correo bajo tierra, libre de congestiones y retrasos inevitables.

4 millones de correos al día

El ferrocarril, conocido como Mail Rail, iba desde la Oficina de Clasificación del Distrito de Paddington Head en el oeste de la ciudad hasta la Oficina de Clasificación del Distrito de Eastern Head en Whitechapel, a una distancia de aproximadamente 10 kilómetros. Había ocho estaciones en la ruta, la más grande estaba debajo de Mount Pleasant.

[Fuente de imagen: Museo Postal]

En el pico de la operación Mail Rail, se movía más de 4 millones piezas de correo, ya que funcionaba las 22 horas del día. El increíble sistema funcionó hasta 2003, cuando se consideró demasiado caro de ejecutar. Se estimó que utilizar el ferrocarril era cinco veces más caro que utilizar el transporte por carretera para la misma ruta.

[Fuente de imagen: Museo Postal]

Pero hay buenas noticias para Mail Rail. Se abrirá nuevamente en septiembre, aunque en lugar de cartas y paquetes, los pequeños carruajes albergarán humanos. Los visitantes pueden experimentar el histórico ferrocarril durante un viaje de 20 minutos en una vía circular de 1 km, sentados en nuevos vagones especialmente diseñados.

Exposición Mail Rail

El viaje único le permitirá ver la estación de clasificación de correo casi sin cambios desde abajo. La experiencia teatral incluirá escuchar historias de ex trabajadores de Mail Rail. Como parte de la nueva experiencia Mail Rail, se inaugurará una nueva exposición en el Museo Postal en Phoenix Place, Londres. La exposición contará con los carros que se utilizaron en las vías así como la parafernalia de los trabajadores como bolsas de herramientas y accesorios.

[Fuente de imagen: Museo Postal]

La inauguración de la exposición y el viaje en tren es gracias a un proyecto de £ 26 millones respaldado por el Heritage Lottery Fund. Si bien esta es una noticia emocionante para los nerds postales, los entusiastas del ferrocarril y los historiadores de Londres, la reapertura de la vía también es un momento especial para los antiguos trabajadores del Mail Rail como Darren Casey. Casey comenzó en el ferrocarril cuando era un aprendiz de 18 años e incluso después de que se cerraron las vías, continuó con el mantenimiento de la infraestructura y los túneles para asegurarse de que todo estuviera reservado. Originalmente había un equipo de más de 200 ingenieros y oficiales de mantenimiento que mantenían el riel en funcionamiento. Casey le contó a The Guardian a principios de este año sobre su experiencia en el ferrocarril. “Fue un trabajo duro y largas horas en turnos durante todo el día, pero había una gran camaradería aquí, era un equipo real”, recordó.

Los boletos para la exposición y el viaje en Mail Rail estarán disponibles para ser reservados en el sitio web del Museo Postal a partir del 4 de septiembre.

Fuentes:TheGuardian, PostalMusem, AmusingPlanet

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