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El primer martillo de vapor del mundo pesaba 2500 kilogramos


Puede asociar la ciudad de Le Creusot con utensilios de cocina resistentes. Y tendrías razón, pero antes de las brillantes sartenes, Le Creusot se hizo un nombre al ser la ubicación del primer martillo de vapor del mundo. Construido en 1840 para Schneider & Co., la enorme pieza de maquinaria pesaba 2.500 kilogramos.

El martillo de vapor Creusot en Le Creusot, Francia. [Fuente de imagen: Christophe.Finot / Wikimedia Commons]

La tecnología de martillo de vapor definió la era tecnológica. Las poderosas máquinas entregaron golpes de alta resistencia a los lingotes de hierro, moldeándolos a formas previamente inimaginables por el trabajo manual.

Carrera internacional para inventar el martillo de vapor

El martillo de vapor parece haber sido inventado simultáneamente por dos ingenieros. Uno con base en Escocia y otro en Francia. El ingeniero escocés James Nasmyth y su homólogo francés Francois Bourdon tuvieron la idea en 1839. Las tensiones eran altas entre los dos hombres, ya que se acusaban mutuamente de robarse los diseños del otro. Los dos hombres estaban tratando de encontrar una manera de crear ejes y manivelas más grandes y potentes necesarios para el creciente número de locomotoras y botes de remos.

Primer martillo de vapor construido para Schneider & Co. en Francia

El martillo de vapor de Bourdon, el primero del mundo, fue construido en 1840 para Schneider & Co. Pesaba 2.500 kilogramos y se elevaba a 2 metros. Schneider & Co. construyó 110 martillos de vapor entre 1843 y 1867 con diferentes tamaños y velocidades de golpe, pero con una tendencia hacia máquinas cada vez más grandes para manejar las demandas de construcción de grandes cañones, ejes de motores y placas de blindaje. En 1877, se construyó un enorme martillo con la capacidad de dar un golpe de 100 toneladas. Era el más grande y poderoso del mundo y mantuvo este récord durante 14 años. Más tarde, la Bethlehem Iron Company de EE. UU. Compró los derechos de patente del martillo a Schneider y construyó un martillo de vapor de diseño casi idéntico pero capaz de dar un golpe de 125 toneladas.

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

Como todas las tecnologías, finalmente, el martillo quedó obsoleto debido a otras tecnologías más eficientes. Una prensa de forja hidráulica moderna es 800 veces más potente que el martillo Creuset.

El poderoso martillo ahora marca el centro de la ciudad de Le Creuset como símbolo del pasado industrial de la ciudad. La ciudad todavía alberga empresas metalúrgicas, pero es el martillo lo que los turistas vienen a ver. El poderoso símbolo del avance de la ingeniería es el ejemplo más grande de su tipo en el mundo. En 1981, la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Mecánicos nombró al martillo "Hito histórico de ingeniería mecánica".

Otros grandes martillos de vapor también se exhiben con orgullo en las ciudades que una vez dominaron. A menudo, todavía están en su originalidad, ya que la fábrica que los rodea ha sido eliminada o derrumbada.

El campus de la Universidad de Bolton, Inglaterra, alberga un gran martillo de vapor Nasmyth & Wilson y un martillo de vapor más pequeño en Wigan Pier. Otro martillo inglés de la década de 1860 se encuentra en un parque en Sandviken, Suecia, mientras que la Institución Smithsonian alberga un martillo Nasmyth de 1856.

Vía DivertidoPlaneta

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