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Los investigadores están desarrollando una nariz electrónica que puede detectar enfermedades


Los investigadores del Texas Analog Center of Excellence (TxACE) en UT Dallas están desarrollando una nariz electrónica que huele el aliento para diagnosticar enfermedades. El dispositivo podría eventualmente reemplazar los análisis de sangre.

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

El Dr. Navneet Sharma, autor principal de los hallazgos publicados, dice: “El olfato es uno de los sentidos de los seres humanos y los animales, y se han realizado muchos esfuerzos para construir una nariz electrónica. Hemos demostrado que puede construir una nariz electrónica asequible que puede detectar muchos tipos diferentes de olores. Cuando huele algo, está detectando moléculas químicas en el aire. Del mismo modo, una nariz electrónica detecta compuestos químicos mediante espectroscopía rotacional ".

Los gases del estómago contienen información sobre todas las partes del cuerpo.

La nariz funciona detectando niveles bajos de sustancias químicas mediante ondas electromagnéticas. Puede determinar qué sustancias químicas están presentes y en qué niveles. Su respiración, o más específicamente los gases que contiene, contiene información crucial sobre su salud. Analizarlos, según el equipo, es tan bueno como una muestra de sangre. Los gases provienen del estómago que es analizable después de la mezcla con aire de los pulmones. Estos gases contienen información sobre casi todas las partes del cuerpo.

La investigación del equipo se publicó en un artículo llamado "Transmisor CMOS de 200-280 GHz para espectroscopia rotacional y demostración en espectroscopia de gas y análisis de la respiración" y se presentó en los Simposios IEEE de 2016 sobre tecnología y circuitos VLSI en Honolulu, Hawaii.

El nuevo dispositivo es más pequeño y más barato que nunca

La tecnología de análisis de la respiración se ha desarrollado en el pasado, pero este nuevo dispositivo es mucho más barato y más pequeño que las versiones anteriores. También es mucho más preciso que el alcoholímetro común utilizado por la policía para detectar, por ejemplo, la conducción en estado de ebriedad. Esos dispositivos comunes pueden confundir acetona con etanol en el aliento. Esta precisión es importante al diagnosticar una enfermedad grave. Por ejemplo, un paciente con niveles altos de acetona puede tener riesgo de diabetes tipo 1.

La portabilidad del dispositivo se logró utilizando la misma tecnología utilizada en los dispositivos inteligentes. Mediante el uso de un circuito integrado de semiconductor de óxido metálico complementario (CMOS) en el dispositivo, el equipo pudo crear un kit de prueba verdaderamente portátil. Las pruebas beta del dispositivo comenzarán en 2018. El desarrollo del prototipo cuenta con el apoyo de las empresas Semiconductor Research Corporation (SRC), Texas Instruments Inc. y Samsung Global Research Outreach.

[Fuente de imagen: UT Dallas]

El Dr. David Yeh, director senior de SRC fue citado diciendo, “SRC y sus miembros, incluidos Texas Instruments, Intel, IBM, Freescale, Mentor Graphics, ARM y GlobalFoundries, han estado siguiendo este trabajo durante varios años. Estamos entusiasmados con las posibilidades de la nueva tecnología y estamos trabajando para explorar rápidamente sus usos y aplicaciones. Es un hito importante, pero todavía se necesita mucha más investigación para que esto alcance su potencial ".

Si el kit tiene éxito, podría reemplazar los análisis de sangre para el control de la salud. Esto sería particularmente beneficioso en áreas remotas o en hospitales de bajos recursos donde la sangre debe enviarse a largas distancias para su análisis. También podría resultar más rápido y económico para las pruebas masivas de pacientes vulnerables.

Fuentes: EurekaAlert, Futurismo

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