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¿Podrías vencer a un T.rex en una carrera?


Jurassic Park es ahora 24 años de edad, que bien podría ser mayor que algunos de nuestros lectores, quién sabe. Una de sus escenas más icónicas ve a algunos de los héroes de la película Elle Sattler (Laura Dern), Ian Malcolm (Jeff Goldblum) y, por supuesto, Muldoon (Bob Peck) huyen por sus vidas en un Jeep Wrangler de un T. rex merodeador. Siempre nos preguntamos si era el AMC de 4,0 litros opción de motor. Pero, ¿podría haber sucedido realmente?

Un nuevo estudio de la Universidad de Manchester parece sugerir que no es tan exacto. Esto probablemente no sorprenderá a muchos, Hollywood no es famosa como fuente de información científica. Los Velociraptors eran más del doble del tamaño de los reales, por ejemplo. ¿Y dónde estaban las plumas? Lo siento, el paleontólogo interno despotricó.

[Fuente de imagen: Universidad de Manchester]

Preparando la escena

En primer lugar, si no está familiarizado con este debate, acabamos de abrir una lata de gusanos (o es la caja de Pandora, ya no lo sabemos). De todos modos, la mayoría de nuestros lectores probablemente estén familiarizados con la escena, pero si no, la hemos incluido aquí para su entretenimiento.

Como podemos ver, la película sugiere que un Tyrannosaurus rex completamente desarrollado podría mantenerse al día, incluso ganar terreno y atrapar, un Jeep en aceleración, al menos durante algún tiempo. Solo para darse por vencido una vez que alcance su límite de resistencia, ¿o se lastimó la pierna en la rama de ese árbol? Después de todo, solo estaba enojado, ¿no se comió una cabra, pedazos de un auto y algún abogado en un baño varias horas antes? Quién sabe, lo siento, le importa, es ficción de todos modos.

Ahora como un interesante aparte, sí estamos acolchando, la línea "debemos ir más rápido" también aparece en Independence Day, también dicho por Jeff Goldblum. Y también, el rugido del T.rex era en realidad una grabación ralentizada de un elefante bebé. Está bien volviéndome demasiado geek, lo siento.

¿Podría correr el T.rex?

Aunque el último estudio agrega un cuerpo adicional de análisis a una escuela de pensamiento, este es un debate de larga data entre los paleontólogos. En resumen, hay básicamente dos campamentos, sí, siempre los hay. Un campamento siempre ha argumentado que el T.rex era un depredador activo que rastreó y persiguió activamente a su presa. La otra es que el T.rex, al menos como adulto, era mucho más un carroñero, bueno, un matón en realidad, que se alimentaba de cadáveres o perseguía a depredadores más pequeños para reclamar su premio.

El estudio reciente parece sugerir la última teoría. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que, en realidad, el T.rex probablemente era una mezcla de los dos. No es una situación de una u otra. Muchos depredadores de hoy no son "lo suficientemente orgullosos" por falta de una mejor frase, para aprovechar una comida fácil.

Ningún paleontólogo serio, o amante del T.rex, estaría en desacuerdo con que es posible que haya cazado presas de movimiento más lento. Pero al mismo tiempo, no dejaría pasar la oportunidad de "recoger sobras" mientras se desplazaban por su territorio.

El nuevo estudio

El nuevo artículo, publicado en Peerj, sugiere que el T.rex probablemente podría haber alcanzado velocidades de hasta 18 kilómetros por hora o 5 metros por segundo. Estimaciones máximas, sin embargo, extienden esto a alrededor 8 metros por segundo. Usando las estimaciones del nuevo estudio, fácilmente podría darte una persecución bastante emocionante a pie, incluso podrías ganar. A modo de comparación, Usain Bolt puede correr alrededor 45 km / h encima 100 metros, eso es sobre 12,5 m / s. Claramente, menos que adecuado para atraparlo en un vehículo que acelera.

Dr. William Sellers, el autor principal explicó en una declaración "La capacidad de correr deTirano saurio Rex y otros dinosaurios gigantes similares se ha debatido intensamente entre los paleontólogos durante décadas ”. "Sin embargo, diferentes estudios que utilizan diferentes metodologías han producido una gama muy amplia de estimaciones de velocidad máxima y decimos que es necesario desarrollar técnicas que puedan mejorar estas predicciones". él continuó.

El equipo del Dr. Sellers combinó dos técnicas biomecánicas separadas para tratar de comprender cómo podría haberse movido el animal en la vida. Para su estudio, se emplearon el análisis dinámico de múltiples cuerpos y el análisis de estrés esquelético. Sus resultados parecen confirmar muchos argumentos previos de que si intentara correr se habría roto los huesos de las piernas.

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Los palos y las piedras pueden romper mis huesos

El principal razonamiento de los hallazgos del estudio es puramente mecánico. En ingeniería, es bien sabido que la tensión en un objeto crece exponencialmente a medida que aumenta el tamaño. Un buen ejemplo sería un humano y un insecto, por ejemplo. Usemos una hormiga, a modo de ejemplo, tienden a llevar muchas cosas que, según nuestros estándares, son enormes.

Los humanos podemos levantar, en el mejor de los casos, quizás un par de veces nuestro propio peso corporal. Más allá de esto, nuestros ligamentos, músculos y huesos fallarían. Una hormiga, en comparación, puede levantar 40 veces su propio peso corporal mientras que al mismo tiempo no muestra efectos secundarios negativos por hacerlo. Esto se explica por el hecho de que el peso aumenta exponencialmente en relación con la longitud y la altura. O el poder de tres, esencialmente.

Dado esto, y el enorme volumen y tamaño de un T.rex completamente desarrollado, es muy poco probable que su estructura esquelética pueda resistir de manera realista la física básica de las tensiones involucradas al intentar correr. Otro punto, específico de la escena, también podría ser que el impacto con la rama probablemente debería haber paralizado a nuestro poderoso depredador.

Sue, es uno de los esqueletos de T.rex más completos encontrados hasta la fecha [Fuente de la imagen: Wikimedia Commons]

El jurado aún está deliberando

Por muy convincente que sea este estudio, debe recordarse que este es un tema muy emotivo tanto para los fanáticos como para los científicos. Un simple pensamiento lateral producirá algunas preguntas pertinentes. Por un lado, el T.rex no habría evolucionado para ser tan grande si no hubiera sido beneficioso de alguna manera. Además, debe haber tenido el éxito suficiente como carnívoro para comer suficiente carne para alcanzar ese tamaño.

Ya sea un depredador ápice activo o un carroñero muy imponente, es posible que nunca sepamos la respuesta. La lógica exigiría una mayor investigación. Por ejemplo, si el T.rex fuera una bestia pesada, ¿qué tan rápido podría moverse su presa? ¿Quizás fue lo suficientemente rápido, o incluso más rápido? ¿Quizás, fue un depredador de emboscada fantástico y atacó antes de que su presa pudiera llegar a toda velocidad? Una vez más, nos disculpamos, este es un campo en constante evolución. Si alcanzamos su punto máximo de interés, ahora está comprometido con años de altibajos. Disfrutar.

Bien, volviendo al tema, disculpando el hecho de que los dinosaurios se han extinguido (¿o lo están?) Durante más de 65 millones de años, pero ¿qué tan precisa es la ciencia y la biomecánica detrás de esto? Echemos un vistazo rápido.

Fuentes: La Universidad de Manchester, CarCrushing, DinoBuzz

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