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Investigadores imprimen en 3D un corazón artificial de silicona que late como uno real


Un corazón artificial en funcionamiento ha sido impreso en 3D por investigadores de ETH Zurich. El corazón artificial que late está hecho de silicona creada mediante la técnica de impresión 3D y fundición a la cera perdida. Si bien el prototipo no está listo para reemplazar los corazones fallidos en humanos, la tecnología podría usarse para reemplazar las bombas de sangre que se usan en los hospitales para pacientes que esperan un trasplante de corazón.

El corazón artificial se crea a partir de una sola pieza de silicona, por lo que se reduce la probabilidad de complicaciones asociadas con la combinación de plástico y metal de la bomba. El equipo que lideró la investigación se propuso hacer un corazón que "sea aproximadamente del mismo tamaño que el del paciente y que imite al corazón humano lo más fielmente posible en forma y función".

[Fuente de imagen: Zúrich Heart / ETHZ]

El corazón artificial late como el de un humano

La versión más reciente de la asombrosa invención utiliza el diseño básico de un corazón humano. Tiene un ventrículo derecho e izquierdo. Pero en lugar de una pared entre los dos tubos, diseñaron el corazón artificial para que tuviera una cámara adicional que se infla y desinfla con aire presurizado. Así es como se las arreglan para conseguir el "efecto paliza". La invención da muchas esperanzas a la futura tecnología de "máquinas blandas". Pero queda un largo camino por recorrer antes de que estos tipos de órganos artificiales estén listos para reemplazar el tejido vivo.

Es necesario desarrollar nuevos materiales para extender la vida del corazón.

El modelo actual de corazón de silicona solo dura 3,000 latidos o sobre 45 minutos. El molde de silicona comienza a romperse después de este tiempo debido al movimiento continuo y la presión bajo la que se encuentra. La búsqueda ahora está en marcha para encontrar un material más duradero, que aún tenga las propiedades suaves y flexibles de la silicona, pero que pueda durar mucho más en funcionamiento. Los investigadores declararon: “Esto fue simplemente una prueba de viabilidad. Nuestro objetivo no era presentar un corazón listo para la implantación, sino pensar en una nueva dirección para el desarrollo de corazones artificiales ”.

La búsqueda de un corazón artificial en pleno funcionamiento es una necesidad real. Mas que 26 millones de personas sufren de insuficiencia cardíaca en todo el mundo cada año. Muchas de estas personas morirán debido a la falta de donantes de corazones disponibles.

El equipo de investigación es un grupo colaborativo creado a partir de investigadores médicos e ingenieros del Laboratorio de Materiales Funcionales de ETH en Zúrich. Uno de los miembros del equipo, Anastasios Petrou, dijo: “Como ingeniero mecánico, nunca hubiera pensado que alguna vez tendría un corazón blando en mis manos. Ahora estoy tan fascinado con esta investigación que me gustaría mucho seguir trabajando en el desarrollo de corazones artificiales ”, dice Petrou.

Se podrían desarrollar otros robots blandos para salvar vidas

Se han desarrollado otros tipos de "robots blandos" para su uso en el tratamiento de problemas cardíacos. Investigadores de la Universidad de Harvard y del Boston Children's Hospital han desarrollado una funda de silicona que podría ayudar a salvar la vida de las víctimas de un ataque cardíaco. La funda suave envuelve el corazón y bombea y retuerce los músculos para mejorar la función cardiovascular.

Fuente de la imagen destacada:ETH Zürich / YouTube

Fuentes: ETHZ, Engadget, TechCrunch

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Ver el vídeo: Crean el primer corazón impreso en 3D (Diciembre 2021).