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¿Podrían los coches impulsados ​​por whisky hacer obsoleta la gasolina?


Coches con motor de whisky, ¿eh? Dime más. Celtic Renewables ha desarrollado un método para producir un biocombustible a partir de los subproductos de la elaboración del whisky. Sí, productos de desecho, no whisky real. Para la mayoría de los lectores esto es probablemente un gran alivio, ¿por qué desperdiciar un buen whisky? Incluso se ha completado la primera prueba de manejo para futuros autos con motor de whisky. Es posible que Escocia pronto vea un nuevo brote industrial que entregue grandes cantidades de biocombustible biobutanol.

Estos productos de desecho incluyen granos de cebada (Draff) y Pot Ale. Este último, si no lo sabía, es un líquido de levadura que queda de la fermentación. Este biocombustible podría convertirse en un sustituto sostenible para su uso en motores de gasolina y diésel. Algunos motores de automóviles incluso pueden utilizar el combustible sin necesidad de conversión.

[Fuente de imagen: Pixabay]

¿Qué es el biobutanol?

La molécula es una larga cadena de hidrocarburos de cuatro carbonos, lo que la hace no polar. Dada su producción a partir del proceso de fermentación, las instalaciones de producción de etanol, como cervecerías o destilerías, son fuentes potenciales perfectas para las materias primas.

El biobutanol tiene propiedades muy similares a la gasolina. Algunos automóviles incluso pueden usar el combustible como un reemplazo directo de la gasolina sin necesidad de modificaciones. ¿Guay, verdad? También puede mezclarlo con gasolina aproximadamente 11-12% por volumen. El butanol tiene un contenido de energía más bajo que la gasolina, aproximadamente 10-20%, lo que podría afectar su futuro como posible reemplazo a largo plazo de la gasolina.

Se cree que el biobutanol podría ayudar a reducir las emisiones de carbono tanto como 85%, en comparación con la gasolina. Esto lo convertiría en una alternativa maravillosa y sostenible a la combustión más contaminante de gasolina y mezclas de gasolina y etanol.

Hacer combustible a partir del alcohol

El biobutanol se deriva principalmente de la fermentación de azúcares que se encuentran en la biomasa como materias primas orgánicas. La fermentación de este tipo de biomasa es el método más común para hacer este potencial sustituto de la gasolina.

El etanol, la acetona y el butanol son los principales subproductos de este proceso.

Clostridium acetobutylicum,un tipo de bacteria, se utiliza generalmente en el proceso de acetona butanol etanol (ABE). Desafortunadamente, cuando los niveles de alcohol superan 2% estas pequeñas criaturas se envenenan.

También puede utilizar Ralstonia eutropha H16 para producir butanol. Este proceso utiliza electricidad y dióxido de carbono dentro de un electrobiorreactor. Incluso se podrían emplear algas fotosintéticas o diatomeas para ayudar en el proceso.

Los precios de la gasolina son famosos por su volatilidad, pero en general han ido aumentando a lo largo de los años. La producción de combustibles alternativos de bajo costo es ciertamente atractiva. Las bajas tasas de rendimiento obstaculizan la posible absorción de este combustible para reemplazar la gasolina por completo, en este momento. La bioingeniería también podría usarse para manipular las redes metabólicas dentro de las bacterias. Otras esperanzas incluyen transferir información genética a otras especies unicelulares para intentar aumentar los rendimientos y las tasas de producción en el futuro.

El proceso escocés

Celtic Renewables ha patentado el proceso que utiliza los subproductos de la producción de whisky como materia prima para su producción de butanol. Han estado investigando esto durante más de dos años. El profesor Martin Tangney, presidente de la empresa, también es un experto mundial en la producción de biobutanol.

Lo que hace que su proceso sea diferente es que utiliza productos de desecho de otra industria en lugar de consumir cultivos "frescos" cultivados específicamente para ella. Celtic Renewables descubrió que los subproductos del whisky contienen una cantidad decente de azúcares sin fermentar. Esto proporciona un gran potencial para la extracción de energía adicional. Celtic Renewables también usa bacterias específicas que pueden convertir los azúcares xilosa, arabinosa y glucosa para producir combustible para automóviles impulsados ​​por whisky.

Utilizaron el proceso de Acetona, Butanol y Etanol, como otros productores. Este es un proceso completamente anaeróbico y produce los solventes en una proporción de alrededor de 3-6-1.

"El proceso utiliza una cepa de bacterias de la clase Clostridia (familia Clostridium). Los clostridios productores de ABE poseen dos fases características distintas en las vías metabólicas. Normalmente, durante la acidogénesis, se producen ácido acético y ácido butírico con la formación de ATP. Durante solventogénesis, los ácidos orgánicos se vuelven a asimilar y se producen acetona, butanol y etanol ". - Celtic Renovables.

[Fuente de imagen:Celtic Renovables]

Una fuente de combustible prometedora (y más)

Celtic Renewables explica que los productos de desecho de la producción de whisky generalmente se desechan. Increíblemente, un estimado 750.000 toneladas de granos de cebada y 2 mil millones de litros de Pot Ale se producen todos los años. Martin Tangney, presidente de Celtic Renewables, dice que su biocombustible es "un reemplazo directo, aquí y ahora, de la gasolina".

"Esta es la primera vez en la historia que un automóvil ha sido conducido con un biocombustible producido a partir de residuos de producción de whisky", agregó Tangney con respecto a la reciente prueba de manejo.

Celtic Renewables también anticipa que el efluente de su proceso podría someterse a un tratamiento adicional para hacer más golosinas. También se podría extraer valor y energía adicionales de los gases residuales y el agua. Vaya, esto realmente parece ser un buen ejemplo de "dinero por cuerda vieja".

El regalo que sigue dando

Los subproductos del whisky, así como los procesos de Celtic Renewables, también podrían proporcionar productos adicionales para otras industrias además de proporcionarnos autos impulsados ​​por whisky. La bioacetona podría venderse a países como China. Actualmente importan alrededor 800.000 toneladas anualmente. Se utiliza ampliamente como materia prima química y como disolvente. También se puede utilizar para fabricar metacrilato de metilo y plásticos acrílicos como Perspex.

El bioetanol también podría venderse al floreciente mercado mundial con 61 millones de toneladas producido anualmente. La mayor parte de esto se deriva de la fermentación de biomasa. El etanol se utiliza, por ejemplo, en la industria química como disolvente y como componente básico para la síntesis química.

Una vez que Draff y Pot Ale se han fermentado con éxito, el residuo se puede secar y utilizar como alimento para animales de alta calidad. 80% de la proteína necesaria para la agricultura de la UE (principalmente ganadería) se importa actualmente de América del Sur. Celtic Renewables espera hacerse un hueco en la competencia.

Ahí vas. ¿Qué opinas sobre el potencial de los coches impulsados ​​por whisky? ¿Es una alternativa viable a la gasolina? ¿Compraría y usaría bioetanol en su automóvil? Agradecemos sus comentarios como siempre.

Fuentes:CelticRenewables, TheDrive, Time, AzoCleanTech

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