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El nuevo revestimiento cerámico podría hacer realidad los viajes aéreos hipersónicos


El calor siempre ha sido la barrera para el desarrollo de aviones hipersónicos. Viajando a velocidades de Mach 5 genera temperaturas ultra altas hasta 3600F a 5400F. Hasta ahora, los materiales que experimentan ese tipo de calor han sido propensos a desintegrarse. Pero todo eso está a punto de cambiar. Un equipo de científicos chinos y británicos ha desarrollado un nuevo revestimiento cerámico a base de carburo que cambiará la forma en que podemos desarrollar los viajes hipersónicos.

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

El nuevo revestimiento es 12 veces más eficaz que la cerámica actual. La cerámica protectora contra el calor más común, el carburo de circonio, es brillante para resistir el calor pero es vulnerable a la degradación. El recubrimiento cerámico se deriva de una técnica de fabricación completamente nueva llamada infiltración de fusión reactiva que le da al recubrimiento una estructura que es súper fuerte y resistente a la oxidación.

Si bien los vehículos hipersónicos funcionales son todavía un sueño lejano, este revestimiento de cerámica definitivamente los hace un poco más alcanzables. Una vez que los aviones hipersónicos lleguen a buen término, reducirían los tiempos de viaje globales en franjas. Un avión hipersónico podría atravesar el mundo en cuestión de horas. Sin mencionar las solicitudes de reingreso de naves espaciales. El arriesgado reingreso que hace que las naves espaciales se encuentren con estas temperaturas extremas sería mucho más seguro con este revestimiento cerámico.

[Fuente de imagen:La Universidad de Manchester]

El revolucionario revestimiento cerámico fue desarrollado por investigadores de la Universidad de Manchester y el Instituto Royce, en colaboración con la Universidad Central South de China. El trabajo comenzó tomando la solución común al sobrecalentamiento, el carburo de circonio (ZrC) y creando un nuevo proceso de fabricación que reforzaba el carburo de circonio con un compuesto carbono-carbono.

Ya se han anunciado planes de Lockheed Martin y DARPA para revitalizar el desarrollo de su vehículo hipersónico. Si bien estos aviones no estarán disponibles para viajes regulares de pasajeros, también se están considerando seriamente los vuelos comerciales hipersónicos.

Dennis Muilenburg, director ejecutivo de Boeing, ha dicho que los aviones de pasajeros hipersónicos podrían estar en el aire en los próximos diez años. Estos aviones reducirían los tiempos de viaje hasta 700 por ciento. Esto significaría que un vuelo de Shanghai a Nueva York se reduciría de 15 horas a solo dos.

"Creo que en la próxima década o dos los verá convertirse en realidad", dijo Muilenburg. Aunque no es una realidad para la mayoría de las personas, estos aviones súper rápidos solo estarían disponibles para aquellos que estén dispuestos a pagar un precio súper alto.

[Fuente de imagen: Auge]

La empresa de tecnología con sede en Colorado, Boom, también está desarrollando un avión para pasajeros comerciales. Se cree que cinco aerolíneas han realizado pedidos a la compañía para el jet comercial superrápido, tras el Salón Aeronáutico de París. El CEO y fundador de Boom, Blake Scholl, habló en el Salón Aeronáutico de París y dijo: “Las aerolíneas están entusiasmadas con algo nuevo y diferente para ofrecer a sus pasajeros y estamos encantados de que las principales aerolíneas del mundo compartan nuestra visión de un futuro más rápido y accesible. viajes supersónicos. Esperamos poder compartir más sobre estas asociaciones en el futuro ".

Aún está por verse si los vuelos supersónicos pueden ser comercialmente viables. Los costos operativos extraordinariamente altos significan que la mayoría de las compañías aéreas encuentran esta perspectiva económicamente atractiva.

Fuentes: TheUniversityofManchester, Nature, Engadget, PopularMecánica, Aeroespacial

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