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MIT desarrolla UAV propulsado por gas que puede permanecer en el aire durante cinco días


Los ingenieros del MIT han desarrollado y construido un vehículo aéreo sin piloto, o UAV, que se espera que brinde un servicio de telecomunicaciones temporal a las áreas afectadas por desastres y calamidades. La tecnología UAV se considera económica y es capaz de volar y brindar servicio durante varios días.

[Fuente de imagen: Sally Chapman / MIT]

El dron desarrollado por el MIT

Esta no es la primera vez que se explota la tecnología UAV para este propósito. Google también ha desarrollado y probado un sistema que proporciona cobertura temporal de telecomunicaciones en áreas remotas y afectadas por catástrofes. El dron desarrollado por el MIT es considerablemente económico, en comparación con sus vehículos aéreos no tripulados contemporáneos, y puede flotar durante un período de tiempo más largo. Los ingenieros fueron responsables del diseño completo de la tecnología UAV, desde la concepción hasta sus fases de prueba. Diseñaron el dron con una envergadura de 24 pies que se parece mucho a un planeador delgado.

[Fuente de imagen: Verónica Padrón / MIT]

El dron personalizado puede transportar aproximadamente de 10 a 20 libras de equipo de telecomunicaciones mientras vuela a una altitud de 15.000 pies. Está alimentado por un 5 caballos de fuerza motor de gasolina capaz de mantenerlo en marcha durante más de cinco días. Según los desarrolladores, esto es más largo que los aviones autónomos típicos de gasolina.

No es eléctrico

El equipo de ingenieros y estudiantes que construyó la tecnología UAV inicialmente pensó que al usar energía solar, el vehículo puede volar indefinidamente. Sin embargo, una vez que han estudiado el problema desde varias perspectivas de ingeniería, el equipo descubrió que alimentar el dron con energía solar no es un diseño efectivo, al menos para la cobertura de emergencia de larga duración.

R. John Hansman, el líder del equipo, y el profesor T. Wilson de Aeronáutica y Astronáutica en el MIT explicaron cómo el concepto de energía solar no funcionaría para el propósito de su proyecto.

"Un vehículo solar funcionaría bien en la temporada de verano, pero en invierno, especialmente si estás lejos del ecuador, las noches son más largas y no hay tanta luz solar durante el día. Por lo tanto, debes llevar más baterías, lo que agrega de peso y hace que el avión sea más grande. Para la misión de socorro, esto solo podría responder a desastres que ocurren en verano, en latitudes bajas. Eso simplemente no funciona ".

[Fuente de imagen: Verónica Padrón / MIT]

La tecnología UAV

Warren Hoburg, profesor asistente de Aeronáutica y Astronáutica en Boeing del MIT y compañero líder del equipo de ingeniería, desarrolló una herramienta de software llamada GPkit. Este software es capaz de modelar problemas y determinar parámetros específicos del vehículo, de acuerdo con los requisitos particulares de la misión. El software permitió al equipo estudiar unas 200 limitaciones y modelos físicos al mismo tiempo. Luego pudieron combinar todas las características deseables para crear un diseño de UAV óptimo. Según Hansman, el software desarrollado por Hoburg ayudó significativamente en la construcción de un avión.

"Para cada uno de estos cientos de parámetros, si cambiara uno de ellos, ¿cuánto influiría eso en el rendimiento del avión? Si cambia un poco el motor, hará una gran diferencia. Y si cambia la envergadura, ¿se mostrará? un efecto. Esto le da toda la información que necesita para dibujar el avión ".

Usando el UAV para varias misiones

Además de usar la tecnología UAV para brindar cobertura de telecomunicaciones a áreas afectadas por desastres y calamidades, también se puede usar para misiones ambientales.

"Estos vehículos podrían usarse no solo para socorro en casos de desastre, sino también para otras misiones, como el monitoreo ambiental. Es posible que desee vigilar los incendios forestales o la salida de un río", dijo Hansman.

Uno de los problemas operativos que el equipo debe considerar es la cantidad de personas necesarias para monitorear el UAV cuando está desplegado durante un período prolongado.

Vía MIT

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