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Operación camuflaje: ocultar toda una planta de aviones bajo una subdivisión falsa


La producción masiva de vehículos de la fuerza aérea en la Segunda Guerra Mundial dio lugar a una máquina con una fuerza sin precedentes. Más sorprendente aún, los aviones finalmente tuvieron la capacidad de llevar la guerra alrededor del planeta mucho más rápido, con más poder y con un efecto más devastador que nunca. La importancia de engañar a la inteligencia enemiga del eje de las ubicaciones de las fábricas de aviones de las fuerzas aliadas se hizo más fuerte que nunca. Incluso en los Estados Unidos, a miles de kilómetros de la mayoría de las amenazas militares, se tomaron grandes medidas para ocultar sus operaciones de fábrica de aviones militares; Por lo tanto, nació la Operación Camuflaje, un plan para ocultar una fábrica de aviones completa bajo una subdivisión falsa.

Planta de aviones Lockheed Burbank completamente disfrazada. [Fuente de imagen: Lockheed Martin]

Pearl Harbor

Hasta 1941, Estados Unidos permaneció relativamente ileso de un ataque a su patria, hasta el destino de Peal Harbour.

El 7 de diciembre de 1941, las fuerzas japonesas llegaron a Estados Unidos, desencadenando uno de los peores ataques en suelo estadounidense. Frente a la costa occidental de los EE. UU. En Hawai, los japoneses lanzaron un ataque devastador que mató a más de 2000 soldados. Los bombardeos y los aviones de ataque aniquilaron Pearl Harbor.

Por primera vez en la guerra, la batalla tuvo lugar en los escalones de entrada de la costa occidental de América del Norte. La noticia del ataque se extendió rápidamente por todo el país. Llovieron órdenes para que todos los aviones operativos se lanzaran al aire.

"Algunos volaron hacia el oeste para proteger a la nación contra un posible ataque japonés en la costa. Otros fueron guiados tierra adentro para protegerse contra las temidas carreras de ametrallamiento. Y otros patrullaron los cielos para brindar a la nación una sensación de seguridad en tiempos de crisis", Lockheed explica en un relato histórico

Quedó claro que Estados Unidos necesitaba operaciones más extensas para aumentar la producción de aviones militares.

Tres días después del ataque a Pearl Harbor, los funcionarios de Lockheed se reunieron en la planta de aviones de Burbank para discutir métodos para aumentar la producción de aviones y mejorar las técnicas de ocultación.

El coronel John F. Ohmer se unió a la misión y ordenó una revisión de las instalaciones militares para ocultar la planta del aire por cualquier medio posible.

En la costa occidental de California, el ejército de EE. UU. Rápidamente comenzó a levantar barricadas alrededor de una de las plantas de fabricación de aviones más grandes e importantes de Estados Unidos: la planta de aviones Lockheed Burbank. La misión: disfrazar toda la planta de fabricación de aviones de Burbank.

El plan implicaba disfrazar toda la planta para que pareciera un suburbio ordinario de California.

Planta de aviones Lockheed Burbank [Fuente de imagen: Lockheed Martin]

No es un suburbio estadounidense ordinario

Durante la Batalla de Gran Bretaña, las fuerzas británicas disfrazaron con éxito muchas instalaciones. En Europa, Ohmer investigó las técnicas e instó urgentemente a Estados Unidos a seguir su ejemplo y ocultar las operaciones militares. La idea fue ridiculizada porque la mayoría de la gente creía que la guerra nunca podría llegar a Estados Unidos en avión.

Sin embargo, tras el ataque a Pearl Harbor, los oficiales militares estadounidenses cambiaron de opinión rápidamente. Los temores aumentaron a medida que la gente se preocupaba por el ataque a la patria. Después del devastador golpe que sufrió Pearl Harbor, el plan de Ohmer fue reconsiderado.

Poco después, el ejército de los Estados Unidos decidió reavivar el plan de ocultación de Ohmer. Las instalaciones militares clave debían disfrazarse y camuflarse, incluida la planta de Lockheed Burbank.

La gran ilusión comenzó a apoderarse de la planta de Burbank, convirtiéndola de una fábrica de aviones desde el suelo, a un suburbio familiar desde el aire.

Disfraz de una fábrica de aviones

Poco después, a principios de 1942, la Operación Camuflaje entró en pleno efecto. La planta cambió rápidamente de una fábrica de aviones militares a un aparente vecindario familiar.

"Los aeródromos y los estacionamientos se pintaron de verde y se alinearon con plantas para que parecieran campos de alfalfa. La fábrica principal se cubrió con un dosel de alambre de gallinero, redes y lonas pintadas para mezclarse con la hierba circundante. Y se erigieron árboles falsos con plumas de pollo pintadas con aerosol para las hojas, algunas pintadas de verde para representar un nuevo crecimiento y algunas de color marrón para representar manchas en descomposición ", según el relato de Lockheed.

Planta de aviones Lockheed Burbank [Fuente de imagen: Lockheed Martin]

La planta incorporó una red avanzada de pasarelas subterráneas ocultas por redes camufladas. Se instalaron nuevos refugios antiaéreos y cañones antiaéreos masivos para proteger la planta de otro ataque.

Los trabajadores continuaron con su trabajo habitual, construyendo y reparando aviones. Durante sus descansos, sin embargo, los trabajadores continuaron con la ilusión "caminando de regreso a sus bungalows de arpillera para sacar la ropa que habían dejado en los tendederos al principio del día", según Lockheed.

Operación camuflaje: un gran éxito

Después de la finalización de la operación, Ohmer se elevó a los cielos para ver qué tan bien había funcionado su mascarada.

"Ohmer decidió probar el trabajo de su equipo llevando a un general del Departamento de Guerra en un vuelo de reconocimiento a 5,000 pies. Le pidió a su invitado que identificara la planta, pero todo lo que el general dijo que podía ver era suburbio tras suburbio de California", explica Lockheed.

Escondido de los cielos[Fuente de imagen: Lockheed Martin]

Afortunadamente, los civiles y el personal militar permanecieron prácticamente ilesos en tierra de los Estados Unidos durante el resto de la guerra. Aunque no hubo más ataques en suelo estadounidense, la Operación Camuflaje sigue siendo una de las operaciones de ocultación más extensas y exitosas. Esconderse y toda una fábrica de aviones debajo de un vecindario suburbano falso es ciertamente un verdadero testimonio de las capacidades de ingeniería de camuflaje del Ejército de los Estados Unidos.

VíaLockheed Martin

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Escrito por Maverick Baker


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