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La Fuerza Aérea de EE. UU. Coloca un láser de alta energía en el helicóptero de ataque Apache AH-64


La era del armamento láser está sobre nosotros. El Ejército de los Estados Unidos, en asociación con Raytheon, presentó recientemente un helicóptero de ataque Apache AH-64 modificado con un arma láser de alta energía. El helicóptero Apache tiene un sistema láser totalmente integrado que se utiliza con éxito para disparar a varios objetivos.

[Fuente de imagen:Raytheon]

Raytheon lanzó recientemente un video del sistema del arma en uso mientras se enganchaba y disparaba a varios objetivos en el campo de misiles de White Sands. La compañía afirma que la prueba "marca la primera vez que un sistema láser totalmente integrado se engancha y dispara con éxito a un objetivo desde un avión de ala giratoria en una amplia variedad de regímenes de vuelo, altitudes y velocidades del aire".

Un equipo compuesto por especialistas militares e ingenieros de Raytheon integró el Sistema de orientación multiespectral, un sensor infrarrojo electroóptico avanzado, con un láser.

El MTS rastrea los objetivos y proporciona al láser conocimiento de la situación. Luego, el láser ajusta su objetivo para compensar el movimiento del helicóptero y ajustar el láser.

"Nuestro objetivo es hacer avanzar el futuro", dice Art Morrish, vicepresidente de Conceptos y tecnologías avanzados de Raytheon Space and Airborne Systems. "Esta recopilación de datos muestra que estamos en el camino correcto".

Actualmente, se ha publicado poca información sobre el poder del sistema. Desafortunadamente, el video tampoco proporciona mucha información.

Problemas con los láseres montados en helicópteros

Los helicópteros son famosos por sus vibraciones extremas cuando cortan el aire. Es probable que las vibraciones impidan que el láser apunte con precisión a un objetivo, reduciendo su efectividad.

Para que sea eficaz, el sistema de armas láser debe mantener un objetivo firme mientras el láser calienta el objetivo.

Aunque funciona bien en sistemas estacionarios, quizás el láser aún no sea lo suficientemente potente como para ser un arma eficaz a bordo de helicópteros.

Por supuesto, aumentar la potencia es una opción para reducir la cantidad de tiempo necesario para que el láser incinere un objetivo. Sin embargo, viene con su propio conjunto de problemas: el poder.

Es probable que el láser esté alimentado por un gran banco de baterías o un sistema de condensadores. Obtiene su energía del sistema de turbina en el helicóptero, reduciendo ligeramente la salida de energía al sistema de rotor. Si el láser consume demasiada energía, es posible que tarde demasiado en cargarse. Además, consumir demasiada potencia puede reducir la potencia del helicóptero hasta el punto en que el rendimiento se vea afectado.

Tecnología prestada

El sistema es similar al LaWS (Sistema de armas láser) presentado en el destructor USS Dewey.

La tecnología utiliza un láser de alta potencia para eliminar amenazas como embarcaciones pequeñas o vehículos aéreos sin necesidad de balas.

El sistema LaW utiliza un rayo infrarrojo generado por una matriz de láser de estado sólido que puede fundirse rápidamente a través del acero delgado y otros materiales. A plena potencia, el láser puede eliminar drones en tan solo dos segundos.

El láser también puede apuntar a sensores y detonar explosivos a distancia.

Las pruebas realizadas en 2014 revelaron que el sistema láser es un medio viable de defensa en los barcos navales. Sin la necesidad de desarrollar dispositivos explosivos y mano de obra para disparar otras armas, el sistema láser es significativamente más rentable de operar.

En cuanto al sistema láser adjunto al helicóptero Apache, aún no se ha confirmado si el sistema es viable como mecanismo de defensa.

Fuentes:Raytheon, DefenseNews

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Escrito por Maverick Baker


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