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Ingeniero construye glaciares artificiales para proporcionar agua dulce al desierto alto del Himalaya


Para innovar la forma en que los agricultores del Himalaya viven y cultivan sus cultivos, un ingeniero, Sonam Wangchuk, ideó una solución ingeniosa para construir glaciares artificiales. Se denominan glaciares de estupa de hielo, que se construyen durante la fría temporada de invierno y se derriten naturalmente en primavera para regar los áridos campos del desierto.

Wangchuk ganó un prestigioso premio por su innovador trabajo de ingeniería y está utilizando el dinero del premio para financiar el Proyecto Ice Stupa.

La montaña Ladakh

Ladakh es un estado del norte de India y un desierto montañoso transhimalaya. Algunas de las aldeas de esta región se encuentran a gran altura entre 2.700 ma 4.000 m.

Por tanto, la comunidad de esta zona soporta temperaturas invernales que llegan hasta -30 ° C con un promedio de lluvia / nieve de solo 100 mm por año. Y una de las principales tácticas de supervivencia de la población es cultivar cultivos como cebada, trigo, hortalizas y árboles como albaricoques, manzanas, sauces y álamos.

Para poder nutrir sus cultivos, la comunidad necesita un abundante suministro de agua. Uno de los mayores desafíos que enfrenta la gente es canalizar el agua de los arroyos a través de canales intrincadamente construidos hasta los desiertos.

¿Cuál es el problema?

Durante los meses de primavera de abril y mayo, los agricultores tienen una gran necesidad de agua para nutrir sus cultivos recién plantados. Sin embargo, a medida que se acerca el verano a mediados de junio, el suministro de agua se vuelve demasiado abundante y provoca inundaciones repentinas. Esto se debe al rápido derretimiento de la nieve y los glaciares en las montañas. A medida que la temporada agrícola llega a su fin a mediados de septiembre, pequeños arroyos de agua fluyen continuamente hacia el desierto durante el invierno. Pero este suministro de agua no se aprovecha de manera efectiva y se desperdicia al ir al río Indo.

Este ciclo anual de sequía y excedente de agua en la región montañosa de Ladakh se está volviendo severo a medida que pasan los años. Especialmente a medida que el calentamiento global y la contaminación local destruyen gradualmente los glaciares del Himalaya.

Resolviendo el problema

Aquí es donde entra en juego el proyecto Ice Stupa. Ice Stupa es esencialmente un glaciar artificial que almacena el excedente de agua durante la temporada de invierno. Entonces, en lugar de fluir hacia los ríos sin ser utilizados, estos glaciares artificiales pueden reservar el exceso de agua.

Cuando llegue la temporada agrícola durante la primavera, los glaciares se derretirán justo a tiempo cuando los campos requieran un abundante suministro de agua. Este concepto de construir un glaciar no es nada nuevo para la gente de Ladakh. Sus antepasados ​​solían construir glaciares artificiales mediante un proceso similar llamado "injerto de glaciares" en algunos de los picos altos de las montañas.

Los glaciares artificiales tradicionales se basan típicamente en formaciones de hielo horizontales, que deben ubicarse en altitudes muy altas por encima 4.000 m. Además, estos glaciares planos necesitan un mantenimiento constante y deben estar orientados al norte para proteger el hielo del sol primaveral.

Esto resulta en un glaciar difícil de mantener y conservar. Es por eso que el ingeniero de Ladakhi, Sonam Wangchuk, ideó una solución nueva e innovadora para construir los glaciares de la estupa de hielo.

¿Cómo se construyen los glaciares de estupa de hielo?

Los glaciares planos originales fueron creados por Chewang Norphel, quien colaboró ​​con Wangchuk para trabajar en la nueva estructura de la estupa de hielo. Su nuevo enfoque consiste en congelar el agua de la corriente en una orientación vertical formando enormes torres de hielo o conos. Con alturas entre 30 ma 50 m, estas torres de hielo se asemejan a las estructuras de barro sagrado locales conocidas como Stupa o Chorten.

Inicialmente, la idea es montar tuberías de agua en una torre móvil. 60 metros de altura y dejar que el agua del arroyo caiga desde esa altura hasta el suelo. Debido a las frías temperaturas invernales de Ladakhi de -30 ° C hasta -50 ° C, el agua se congelaría cuando llegara al suelo. Formando gradualmente una estupa de hielo con 30 ma 50 m de altura.

En realidad, la estructura de la torre móvil no es necesaria ya que el agua entubada se puede congelar a nivel del suelo. Entonces es solo cuestión de montar el medidor de agua congelada por metro a medida que aumenta el espesor del hielo. Hasta que alcance la altura deseada cerca de la fuente.

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A medida que los conos se elevan verticalmente hacia el sol, la estructura de hielo absorbe menos rayos solares por volumen de agua almacenada. Debería tomar más tiempo derretir la estupa de hielo en comparación con los glaciares artificiales construidos horizontalmente.

Wangchuk ganó el premio Rolex a la empresa y tiene la intención de utilizar los fondos para crear alrededor de 20 estupas de hielo. Una vez que el sistema de suministro de agua esté en su lugar, resultará en un programa sustancial de plantación de árboles en el desierto cerca de su escuela.

Para obtener más información sobre este proyecto innovador, visite la página de Ice Stupa en el enlace a continuación. Si está interesado en ayudar y apoyar este proyecto, puede donar a través de esta página.


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