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Órbitas extrañas sugieren que podría haber un décimo planeta escondido en el borde del sistema solar


No se lo digas a Plutón, pero podría haber otro planeta en el Sistema Solar.

Los científicos de Caltech han anunciado que un planeta del tamaño de Marte ha estado interrumpiendo la órbita de otros cuerpos celestes. Las observaciones se realizaron dentro del cinturón de Kuiper. El Cinturón es una región del espacio más allá de Neptuno que envuelve todo el Sistema Solar. Oficialmente, el planeta es un "objeto de masa planetaria".

La investigación sobre el tema comenzó en 2016 cuando Caltech anunció que había encontrado varios objetos en el espacio que tenían órbitas muy inusuales. Una posible explicación sería que los objetos estaban siendo arrastrados a la órbita de un planeta más grande. Un planeta con una masa de 10 veces mayor que la Tierra.

Dos científicos de la Universidad de Arizona, Kat Volk y Renu Malhotra examinaron 600 objetos en el Cinturón de Kuiper buscando comprender sus ángulos de inclinación y órbitas. Publicaron sus hallazgos en el Diario astronómico.

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

El estudio mostró que el objeto más distante en el cinturón se inclina hacia afuera del plano orbital, lo que indica que algo está interfiriendo con su camino. Malhotra explica: "Imagina que tienes montones y montones de peonzas que giran rápidamente, y le das a cada una un ligero empujón. Si luego les tomas una instantánea, verás que sus ejes de giro estarán en diferentes orientaciones, pero en promedio , estarán apuntando al campo gravitacional local de la Tierra ".

En resumen, la seria deformación de los planos de los objetos apunta a una conclusión. "La explicación más probable de nuestros resultados es que hay una masa invisible", dijo el autor principal, Volk. "Según nuestros cálculos, se necesitaría algo tan masivo como Marte para causar la deformación que medimos".

Apodado Planeta 10, el objeto desconocido estaría a 60 Medidas Astronómicas (AU) del Sol. Si el planeta realmente existe, se podrá observar a través del Large Synoptic Survey Telescope, un nuevo telescopio que estudiará el cielo. El telescopio que se encuentra actualmente en construcción en Chile podrá tomar más de 800 imágenes panorámicas cada noche con un Cámara de 3.200 millones de píxeles, e.Esencialmente graba todo el cielo dos veces por semana.

Michele Bannister, del Centro de Investigación de Astrofísica de la Queen's University de Belfast, Reino Unido, comentó que la existencia de la masa parecía "completamente razonable". Continuó discutiendo la pregunta en boca de todos: ¿Por qué ahora? “Es completamente razonable que en algún momento tengas un objeto del tamaño de Marte. La pregunta es ¿por qué no lo hubiéramos encontrado todavía? " Bannister explica que el Planeta 10 podría estar situado en la parte más densa de la Vía Láctea, lo que lo habría hecho extremadamente difícil de detectar.

“En ese momento, se vuelve mucho más difícil encontrar objetos distantes en movimiento porque hay tantas estrellas”, dice. "Es una región del cielo donde potencialmente podrías esconder un objeto".

Si bien todavía no hay evidencia sólida, la evidencia convincente presentada por el científico ha establecido la carrera hacia el próximo descubrimiento del nuevo planeta. Planet 9 todavía está esperando ser confirmado oficialmente. Cuando los planetas sean confirmados, probablemente a través de imágenes ópticas, serán bautizados con un nuevo nombre. Por lo general, esto es algo relacionado con sus descubridores o relacionado con la mitología griega o romana.

Fuentes:Diario astronómico, LPL, NewsWeek, BBC, NDTV, NASA

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