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La nueva tecnología de cámara sin lentes podría brindarnos teléfonos inteligentes más delgados


Después de ver una cámara insertada en el ojo de un hombre, no nos sorprende saber que se está desarrollando una cámara sin lentes tan delgada como una hoja de papel. Caltech acaba de publicar un nuevo artículo de investigación titulado “Una cámara OPA sin lente heterodina de 8x8”, que detalla cómo han creado una forma de construir una cámara digital a partir de una disposición ultradelgada de fotosensores. El equipo formado por Reza Fatemi, Behrooz Abiri y Ali Hajimiri ha llamado a la tecnología una "matriz óptica en fase" u OPA.

Funciona "utilizando una capa fina como el papel de fotónica de silicio de bajo costo sin ningún movimiento mecánico, lentes o espejos", dice Ali Hajimiri, ingeniero jefe del proyecto.

[Fuente de imagen: Laboratorio Caltech / Hajimiri]

Precisión controlada para iluminar la clave del éxito de la cámara

La OPA se construye a partir de 64 receptores de luz que luego se organizan en una matriz de 8x8. Funciona mediante el cambio de fase de la luz mediante un "retardo de tiempo estrictamente controlado". Esta sincronización precisa se controla con femtosegundos (cuadrillonésima parte de un segundo).

Básicamente, esta sincronización precisa significa que la cámara sin lente puede enfocar una pequeña parte de la imagen más grande. Puede imaginarlo como muchas cámaras pequeñas capturando solo una pequeña sección de una imagen.

[Fuente de imagen: Caltech]

Uno de los autores del artículo de investigación, Hajimiri, explica en el sitio web de Caltech: "Hemos creado una sola capa delgada de fotónica de silicio integrada que emula la lente y el sensor de una cámara digital, reduciendo el grosor y el costo de las cámaras digitales. Puede imita una lente normal, pero puede cambiar de una lente ojo de pez a una teleobjetivo instantáneamente, con un simple ajuste en la forma en que la matriz recibe la luz ".

La investigación fue presentada por Hajimiri y su equipo en la Conferencia sobre Láseres y Electroóptica (CLEO) de la Optical Society of America (OSA).

La nueva cámara sin lentes abre la posibilidad de teléfonos inteligentes más delgados

La tecnología de cámara sin lentes podría significar teléfonos inteligentes y tabletas aún más delgados. Pero potencialmente y de manera más emocionante, el coautor Behrooz Abiri sugiere que la nueva tecnología podría conducir a "enormes telescopios planos ultraligeros, ultradelgados en el suelo o en el espacio".

Los desarrolladores de teléfonos inteligentes han estado tratando de hacer que los teléfonos sean más delgados durante algún tiempo, pero generalmente se ven obstaculizados por la construcción típica de cámaras digitales que requieren que los elementos clave se coloquen uno encima del otro.

Investigación en curso para mejorar el diseño

Actualmente, la matriz de 8x8 solo puede capturar imágenes de baja resolución, pero el equipo de investigación ya está trabajando en la próxima iteración que incluirá receptores de luz más grandes para aumentar la calidad de la imagen. Una vez que la cámara esté más desarrollada, se realizarán investigaciones adicionales sobre cómo implementarla en dispositivos y wearables.

El Instituto de Tecnología de California o Caltech es un instituto de investigación de renombre. La instalación administra el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. Este laboratorio es responsable de enviar sondas al espacio para la observación e investigación planetaria.

VíaCaltech

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