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Esta nueva 'pintura solar' convierte cualquier cosa en un generador de energía de hidrógeno


El hidrógeno se puede utilizar para impulsar automóviles que no emiten contaminantes dañinos como sus homólogos tradicionales de combustión interna. Pero el costo de producir hidrógeno es prohibitivo para que esta tecnología sea ampliamente adoptada. Todo eso está a punto de cambiar con un descubrimiento de investigadores en Australia que han descubierto una forma de producir hidrógeno utilizando la luz solar y el vapor de agua.

[Fuente de imagen: RMIT]

El hidrógeno es la energía ideal

El proceso implica pintar un compuesto químico en techos y otras superficies que atrapan el sol. El coautor del artículo de investigación, Kourosh Kalantar-zadeh, explica: "El hidrógeno es la energía ideal en el planeta, si puedes convertir el agua en hidrógeno, tienes una fuente infinita de energía". La investigación fue publicada en la revista ACS Nano y describe cómo la pintura usa la luz solar para descomponer la humedad en hidrógeno y oxígeno.

El método actual para crear hidrógeno es la electrólisis. Es un proceso ineficiente a escala industrial de hacer pasar una corriente eléctrica a través del agua. El método requiere grandes cantidades de energía para completarse, por lo que frustra su propio propósito de producir una energía limpia y verde.

¿Es este el fin de las baterías de litio?

Los nuevos hallazgos podrían tener un impacto significativo en la búsqueda para reemplazar los combustibles a base de carbono. El hidrógeno se puede utilizar para alimentar vehículos e incluso cohetes cuando se coloca bajo compresión. De hecho, la NASA es el mayor usuario mundial de hidrógeno.

El gas verde también tiene la capacidad de almacenar energía, lo que lo convierte en un cambio de juego para el desarrollo de pilas de combustible sostenibles. Esto podría significar el fin de las baterías de litio dañinas. "Las baterías de iones de litio son las peores en términos de su huella de carbono", dijo Torben Daeneke, investigador de la Universidad RMIT. "Tienen que mejorarse mucho para reducir su huella de carbono".

La pintura que produce hidrógeno se puede utilizar en cualquier superficie

La pintura recién descubierta es una combinación del lubricante común sulfuro de molibdeno y nanopartículas de dióxido de titanio. El dióxido de titanio es una sustancia que proporciona a la pasta de dientes y al protector solar su color blanco tiza. El material absorbe tanto la energía solar como la humedad del aire. Luego, puede dividir aún más el agua en hidrógeno y oxígeno, lo que permite su uso como combustible.

“La simple adición del nuevo material puede convertir una pared de ladrillos en un inmueble de recolección de energía y producción de combustible”, explicó el investigador principal, el Dr. Torben Daeneke.

La pintura no estará disponible comercialmente durante al menos 5 años, pero los investigadores creen que una vez que se mejore el proceso, será muy barato de producir y se adaptará a una variedad de climas. "Cualquier lugar que tenga vapor de agua en el aire, incluso en áreas remotas lejos del agua, puede producir combustible".

La pintura se puede usar en cualquier superficie, desde casas hasta paredes y cercas. Su capacidad para convertir cualquier estructura en una planta de energía limpia es increíble. Una vez comercializada, la pintura se unirá a una creciente lista de productos disponibles para que los consumidores tomen el control de su propio uso y generación de energía.

Fuentes:Futurismo, Buscador, RMIT

Fuente de imagen destacada: TriangleREVA a través de Flickr

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