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El Helicoide: un autocinema comercial que se convirtió en prisión


Desde un autocine hasta la sede de la policía secreta, El Helicoide o Helix, es un edificio que ha tenido más vidas que un gato. Ubicado en el centro-sur de Caracas, Venezuela, el increíble edificio se posa sobre una colina rodeada ahora entre barrios marginales. Su sistema de rampas en espiral está intacto y una cúpula inconfundible, diseñada por Buckminster Fuller, se asienta como una corona en la cima del edificio.

Citado como el primer autocine del mundo, se suponía que El Helicoide era el gesto arquitectónico culminante de los planes del dictador venezolano, el general Marcos Pérez Jiménez, de modernizar radicalmente el país; en cambio, se ha convertido en un símbolo de sufrimiento y miedo.

Un dictador obsesionado con la modernidad

El entusiasmo del dictador venezolano por la arquitectura moderna llevó a un frenesí internacional de jóvenes arquitectos que venían a dejar su huella. Jorge (“Yoyo”) Romero Gutiérrez era un arquitecto venezolano ansioso por ser parte del desarrollo de su ciudad local y en 1955 tuvo su oportunidad.

Se le acercó el propietario de una pequeña colina que quería construir una serie de pequeños desarrollos residenciales en ella. El arquitecto tenía otras ideas y, junto con su equipo, sugirió un plan más grandioso que proponía un centro comercial futurista rodeado de rampas. Las rampas permitirían que los automóviles se muevan entre los espacios comerciales y se estacionen directamente frente a su destino. Se suponía que el centro comercial tenía 300 tiendas, un hotel de 5 estrellas, un cine, una bolera y una piscina.

[Fuente de imagen: Proyectohelicoide]

Una curiosidad internacional

Los arquitectos trabajaron incansablemente en un modelo a escala del edificio para ayudar a visualizar su sueño. La maqueta fue inaugurada en el despacho del arquitecto, con la presencia del dictador Jiménez. La modelo fue un éxito, siendo fotografiada y apareciendo en artículos y periódicos internacionales de todo el mundo.

El modelo también se exhibió más tarde en la exposición “Roads” del MoMA de 1961, lo que llevó al poeta chileno Pablo Neruda a declararlo "una de las creaciones más exquisitas que surgen de la mente de un arquitecto".

De regreso en Caracas, se estaba realizando un esfuerzo para vender los espacios comerciales que estarían dentro del edificio. Una inusual campaña de marketing generó llaveros, tazas y otros recuerdos de El Helicoide.

[Fuente de imagen: Proyectohelicoide]

La democracia condena el proyecto

El edificio estaba casi terminado cuando terminó la dictadura de Pérez Jiménez y se perdió el financiamiento para el proyecto. El nuevo gobierno democrático se distanció del ambicioso proyecto por sus estrechos vínculos con el anterior líder. La construcción en el terreno del proyecto se detuvo solo un año antes de la finalización prevista. En 1975, el edificio pasó a ser propiedad del gobierno y quedó vacío y sin terminar.

[Fuente de imagen: Roca Tarpeya a través de Flickr]

Los ocupantes ilegales se mudaron al castillo de concreet casi terminado en 1979, muchos fueron víctimas de un deslizamiento de tierra reciente. Ocuparían el edificio hasta 1982, cuando fueron desalojados por la fuerza con un plan para convertir el edificio en Museo de Historia y Antropología. Este plan nunca se realizó y, en cambio, el edificio fue tomado por la policía de inteligencia venezolana y en 1984 se convirtió en su sede.

El edificio comenzó su capítulo más oscuro cuando su multitud de habitaciones se convirtieron en espacios de interrogatorio, tortura y más. El edificio sigue siendo una prisión. Un informe reciente de una ONG identificó más de 145 casos de tortura y tratos crueles y degradantes a prisioneros cometidos por el gobierno venezolano entre enero de 2014 y junio de 2016. El viaje del edificio desde el ideal modernista a un lugar de horror es fascinante. Para obtener más información sobre el edificio, hay un grupo independiente que creó un sitio web fantástico en 2014 como parte de una iniciativa que tiene como objetivo evaluar culturalmente El Helicoide y su problemática historia.

Fuentes:DivertidoPlaneta, Proyectohelicoide, FallidoArquitectura

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