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¿Qué diablos es un convertidor catalítico?


Convertidor catalítico, es un término que escuchas mucho si alguna vez has estado con "tipos de autos" o has tenido algún problema con el escape de tu auto. Pero, ¿qué es exactamente un convertidor catalítico? Siga leyendo para conocer todos los entresijos de este componente esencial y elusivo del automóvil.

En la década de 1970, cuando el mundo comenzó a darse cuenta de que los automóviles contribuían con enormes cantidades de contaminación a través de sus gases de escape, los convertidores catalíticos se hicieron obligatorios en la mayoría de los países.

Esencial para la reducción de emisiones

Mientras que en el exterior se parece mucho al resto del sistema de escape, el convertidor catalítico juega un papel esencial en la reducción de las emisiones contaminantes creadas por la combustión interna de su motor.

El convertidor catalítico cambia la composición química de los gases de escape a medida que pasa a través de un material en forma de panal dentro de una cámara de metal. El material interior está hecho de un compuesto a base de cerámica, revestido con metales preciosos. Cada metal contribuye a la reducción de emisiones.

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

Metales preciosos haciendo el gruñido

Los tres catalizadores son platino, rodio y paladio. Acelera el proceso químico que reduce los gases nocivos monóxido de carbono e hidrocarburos. El diseño de panal está diseñado para maximizar el área superficial de los catalizadores químicos que son extremadamente valiosos y costosos. Esto hace que los convertidores catalíticos sean el premio en muchos robos de automóviles.

¡Elimínelo bajo su propio riesgo!

Algunos conductores fanáticos de la velocidad pueden tener la tentación de quitar el convertidor catalítico de su automóvil, ya que puede aumentar ligeramente el rendimiento. Incluso se menciona en películas y programas de televisión basados ​​en automóviles. (Mirándote, Rápido y Furioso franquicia.) Sin embargo, si vive en un área con controles controlados de automóviles, su automóvil definitivamente no pasará las inspecciones. Es absolutamente necesario tener un convertidor catalítico en la mayoría de los lugares del mundo. No solo reducen las emisiones, también sirven para reducir el ruido en ciudades congestionadas.

Tiempo de vida limitado

Reemplazar su convertidor catalítico se encuentra entre los cinco trabajos de mantenimiento principales para los propietarios de automóviles. La mayoría de los convertidores durarán alrededor de 160.000 kilómetros (100.000 millas) antes de necesitar ser reemplazados. Los malos olores, la baja eficiencia del combustible o el rendimiento pueden ser los indicadores de que necesita un reemplazo, pero siempre solicite a su mecánico calificado que le brinde un informe completo antes de realizar cualquier mantenimiento del automóvil.

El convertidor catalítico fue inventado por el ingeniero francés. Eugene Houdry para su uso en chimeneas, pero solo se volvió común en los vehículos de consumo después de 1975 en un esfuerzo por reducir la contaminación causada por el escape.

Mejoras constantes en la eficiencia

Esta tecnología relativamente antigua se mejora constantemente. Los investigadores han estado buscando mejorar el rendimiento de los convertidores catalíticos durante más de una década. En 2010, un equipo de la Universidad de Washington en St. Louis utilizó nanopartículas de platino para aumentar la porosidad del rodio del convertidor. Las últimas investigaciones realizadas por científicos de la Universidad de Wollongong, Australia, y fabricantes de automóviles en Japón, han encontrado una manera de hacer poroso el rodio utilizado en los convertidores catalíticos. Hacerlo poroso significa que tiene más áreas de superficie y, por lo tanto, lo hace más efectivo.

[Fuente de imagen: Ansto / Naturaleza]

Reducir las emisiones de los gases de escape de los automóviles es fundamental en todas partes. Sin embargo, tiene mayor importancia en países que ya luchan contra la contaminación. En la India, casi un millón de personas mueren anualmente por enfermedades respiratorias relacionadas con la contaminación del aire. Esto es parte del impulso para que India adopte una legislación que solo verá automóviles eléctricos en las carreteras a partir de 2030.

Fuente:DriveTribe

Fuente de imagen destacada:Wikipedia Commons

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