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El dron con energía solar más grande de China puede permanecer en el aire durante meses


China ha lanzado un enorme dron alimentado por energía solar. El dron tiene un Envergadura de 40 metros pero pesa solo 400 kilogramos. El dron superligero está diseñado para permanecer en vuelo constante a 20.000 metros durante días utilizando energía renovable para impulsar sus ocho hélices eléctricas. Puede viajar hasta velocidades de 200 kilómetros por hora!

Apodado "Caihong-T 4" (CH-T4), o Rainbow T-4, el avión no tripulado de energía solar fue construido por la Academia China de Aerodinámica Aeroespacial (CAAA). Tiene un fuselaje de doble cuerpo, un ala acodada y una cola gemela. Es más ancho que un avión de pasajeros Boeing 737, pero debe su ligereza a una construcción de fibra de carbono y plástico. El CH-T4 es capaz de volar a 20.000 metros de altura en la atmósfera y tiene una línea de visión de radio y cobertura visual de 1.000.000 de kilómetros cuadrados, un área casi del tamaño de Bolivia.

Drone para volar durante varios meses

Los científicos de CAAA informaron que su objetivo es que el CH-T4 aumente su tiempo de vuelo a varios meses, requiriendo solo una supervisión humana mínima. La altura de vuelo le permite volar por encima de las nubes dándole acceso completo a la luz solar constante. Durante la noche, el dron alimentado por energía solar extraerá de las baterías almacenadas para alimentar sus motores.

[Fuente de imagen:China Daily]

Aplicaciones de vigilancia y comunicación

China está compitiendo con la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) y Facebook en la carrera por el desarrollo de drones de larga duración. El dron tiene usos obvios para la vigilancia y podría usarse tanto para aplicaciones militares como antiterroristas. Tanto para los militares como para las empresas de tecnología, su capacidad para cubrir tanto territorio lo convierte en un excelente nodo de retransmisión de datos y comunicaciones. Esto permitirá que el dron reemplace o respalde las comunicaciones por satélite, mantenga la cobertura entre aviones y barcos distantes, o incluso proporcione banda ancha a los hogares rurales chinos.

Siguiendo el ejemplo de la NASA

El CH-T4 ocupa el segundo lugar después del Prototipo Helios de la NASA en tamaño y altitud de vuelo. El Helios cuenta con una envergadura de 246 pies y una elevación de 30, 000 metros. El Helios tiene el objetivo de volar a una altura sostenida de 30.000 metros durante al menos 24 horas, incluidas al menos 14 horas por encima de los 15.000 metros.

Impulsando la investigación de drones

Los chinos tienen grandes esperanzas en el dron que funciona con energía solar y están trabajando arduamente para desarrollar su tecnología que minimizará la necesidad del dron de aterrizar para mantenimiento y reabastecimiento de combustible. Shi Wen, jefe de vehículos aéreos no tripulados de CAAA, afirma: "Una vez que el Caihong alcance una cierta altura, estará libre de la cubierta de nubes y el sol podrá alimentarlo durante el tiempo que quieran sus controladores".

El potencial de estos enormes drones es emocionante y sin duda la tecnología mejorará rápidamente con la participación de grandes actores como Facebook, NASA y CAAA.

Fuente: PopularScience, TheDrive, China Daily

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