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Una nueva prueba de cáncer puede detectar la enfermedad mucho antes de que aparezcan los síntomas


Los expertos tienen una nueva prueba de cáncer que podría salvar miles de vidas. Todas las células del cuerpo liberan información al torrente sanguíneo a través de la secreción o cuando mueren. Los tumores cancerosos no son diferentes y esta podría ser la clave para desbloquear el diagnóstico temprano. Los análisis de sangre que buscan esta información celular, que se conoce como 'ADN tumoral circulante', podrían detectar con precisión diferentes tipos de cáncer años antes de que aparezcan los síntomas.

[Fuente de imagen: Instituto Nacional del Cáncer a través de Wikimedia Commons]

Los investigadores han insinuado que el sencillo análisis de sangre podría convertirse en parte de los controles de salud periódicos y reducir la necesidad de biopsias y exámenes físicos invasivos, a veces dolorosos. Si el cáncer se puede diagnosticar en sus primeras etapas, la probabilidad de supervivencia aumenta significativamente, posiblemente salvando miles de vidas cada año. Esta nueva investigación sobre el diagnóstico temprano del cáncer se presentó en la conferencia sobre el cáncer más grande del mundo en Chicago esta semana.

Algunos tipos de cáncer son difíciles de diagnosticar en sus primeras etapas, ya que los síntomas son vagos y pueden atribuirse a una variedad de enfermedades. El Dr. Nicholas Turner, del Instituto de Investigación del Cáncer (ICR) de Londres y del Royal Marsden Hospital de Londres, sugirió que si la prueba de cáncer pudiera detectar la mitad del diagnóstico de cáncer de pulmón, ovario y páncreas, sería un "avance sustancial sobre dónde nos encontramos actualmente ”. Continuó diciendo que "la comunidad del cáncer está extremadamente entusiasmada con el potencial [de los análisis de sangre], pero aún no está lo suficientemente claro si ese potencial se puede lograr".

El Dr. Bert Vogelstein, profesor de oncología de la Escuela de Medicina Johns Hopkins, sugirió que si los médicos pudieran detectar todos los cánceres mientras aún están localizados, se podrían disminuir las muertes por cáncer en un 90 por ciento.

La nueva prueba utiliza un método ya existente para analizar el ADN en busca de cáncer. Actualmente, los expertos en oncología utilizan este método para adaptar los tratamientos a las personas en las últimas etapas del cáncer que tienen una mayor cantidad de la enfermedad presente en la sangre. Ahora están trabajando para convertir este conocimiento en una prueba de cáncer que buscará específicamente las primeras etapas del cáncer en personas que parecen no mostrar síntomas.

[Fuente de imagen: Wikipedia]

La investigación actual en este campo está fuertemente apoyada por la firma estadounidense Grail. Grail está respaldado por 100 millones de dólares estadounidenses de fondos de Bill Gates y el jefe de Amazon, Jeff Bezos. La compañía ha establecido 2019 como el objetivo para la fecha de lanzamiento de la prueba de cáncer.

El objetivo a largo plazo es que las personas tengan acceso a la prueba del cáncer como parte de sus controles médicos regulares por parte de su médico de cabecera local. Si las pruebas fueran positivas para el cáncer, el tratamiento podría comenzar de inmediato, salvando así vidas potenciales.

Un problema al que se enfrentan los investigadores es el de la prueba del cáncer que arroja falsos positivos. Esto sería cuando se cree que las personas tienen cáncer cuando no es así. Estos resultados falsos positivos son más probables en pacientes mayores que, naturalmente, arrojarían información de mutaciones genéticas a la sangre, pero que no necesariamente tienen cáncer.

Es probable que falten entre tres y cinco años para un análisis de sangre temprano para el cáncer, según Peter Gibbs, profesor asociado de oncología médica en los hospitales Royal Melbourne y Western en Australia, quien trabajó en estudios recientes en el campo.

Fuentes: Independiente, The Guardian

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