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SpaceX lanza con éxito la primera cápsula de dragón reutilizada para ISS


Los vuelos exitosos de SpaceX parecen ser cada vez más frecuentes cada mes. Ayer, SpaceX lanzó otro cohete Falcon 9. Sin embargo, esta vez, el cargamento fue noticia. SpaceX llevaba una cápsula de carga Dragon que ya había estado en el espacio. El dragón reciclado viajó con SpaceX en 2014 para entregar carga a la ISS. Esta es la primera vez en la historia que una empresa privada pone en órbita un vehículo para un segundo uso.

[Fuente de imagen: SpaceX a través de Flickr]

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NICER

El Dragón lleva casi 6.000 libras de suministros para la tripulación de la ISS, incluidos sujetos de prueba como moscas de la fruta y un grupo de ratones para estudiar la pérdida ósea en el espacio. Sin embargo, la parte más emocionante del Dragón proviene de su tronco. El camión no está presurizado y brinda apoyo mientras sostiene los paneles solares del vehículo. Y en esa sección sin presión, hay un sistema llamado NICER - Explorador de composición interior de estrellas de neutrones. NICER proporcionará a los investigadores de la NASA y al equipo de la ISS "mediciones de alta precisión de estrellas de neutrones, objetos que contienen materia ultradensa en el umbral del colapso en agujeros negros", según la NASA. El equipo también es único, ya que es el único que utiliza púlsares para servir como balizas de navegación.

ROSA

NICER no fue el único elemento del SpaceX Dragon. Un panel solar plegable y portátil llamado ROSA también se unió a la diversión. ROSA (Roll-Out Solar Array) se puede desplegar en el espacio debido a su naturaleza delgada y flexible. ROSA es esencialmente una lámina de panel solar que se puede doblar y fluir fácilmente mientras mantiene su fuerza. El documento de la misión de la NASA lo detalla como tal:

"ROSA se guarda en el maletero de la cápsula Dragon de SpaceX durante el lanzamiento. Una vez en órbita, el brazo robótico de la ISS retira ROSA del maletero del Dragon y lo guarda temporalmente en un ELC. Cuando las operaciones de ROSA están listas para comenzar, se recoge el ROSA por el brazo de robótica de la ISS y ubicado en su ubicación de operaciones. Las operaciones de ROSA se realizan mientras están conectadas al SSRMS / SPDM por una duración de 7 días. Durante el despliegue inicial de la matriz, se requiere video ".

SpaceX también tiene ahora cinco de cinco en aterrizajes limpios en tierra. SpaceX ahora puede presumir de que 11 cohetes Falcon 9 regresaron de un lanzamiento en una estación terrestre o en una de las plataformas de aterrizaje de drones acuáticos de la compañía.

Elon Musk asegura que la compañía no se desviará de su apretado programa de lanzamiento. Finalmente, Musk ha notado que quiere lanzar un cohete cada semana a fines del próximo año. Los esfuerzos futuros podrían incluir el uso de unidades de carga Dragón mientras persigue ese objetivo. Los funcionarios de SpaceX han insinuado que el éxito en unidades reutilizables significa la capacidad de rediseñar o ajustar el Dragón. La situación ideal para las actualizaciones sería transportar personas hacia y desde las estaciones espaciales internacionales.

[Fuente de imagen: SpaceX a través de Flickr]

[Fuente de imagen: SpaceX a través de Flickr]

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Esto tampoco incluye el creciente número de cohetes recuperados que SpaceX quiere reintroducir lentamente en el espacio. La compañía mencionó que podría volar hasta seis Falcon 9 usados ​​en los próximos meses. Esto (como otros cohetes reutilizados / reacondicionados) es algo que SpaceX diseñó para, en última instancia, ahorrar dinero. En abril, el CEO Musk tuiteó que "Fairing es (aprox.) $ 45 millones, pero eso debería ser reutilizable este año. Estoy bastante seguro de que también podemos reutilizar la etapa superior a fines del próximo año para llegar al 100% "Con solo observar la trayectoria y el ritmo al que se mueve la empresa, especialmente con el proyecto Dragon, no sería sorprendente ver toda la operación completamente reutilizable para el próximo año.

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