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Esta enorme máquina acaba de empezar a extraer dióxido de carbono del aire


El dióxido de carbono pronto se convertirá en un producto básico cuando una empresa suiza lance su empresa para eliminar el CO2 de la atmósfera y transformarlo en productos útiles este mes. Los posibles productos incluyen fertilizantes para la agricultura basada en invernaderos. Climeworks, la compañía detrás de la idea, planea ambiciosamente escalar su tecnología radical para cumplir su objetivo de eliminar 1 por ciento de las emisiones globales anuales de dióxido de carbono para 2025.

Hasta la fecha, no se han realizado pruebas exitosas de eliminación a gran escala de dióxido de carbono de la atmósfera terrestre, pero con los efectos devastadores del cambio climático debido al aumento de CO2 ya visible, ahora es el momento de la experimentación tecnológica radical.

[Fuente de imagen: Climeworks]

Cómo funciona la captura de carbono

Pareciendo un cruce entre un banco de acondicionadores de aire y una nave espacial, las plantas de captura de CO2 de Climeworks funcionan absorbiendo grandes cantidades de aire. El carbono atmosférico del aire se une químicamente a filtros de larga duración. Una vez que estos filtros alcanzan la capacidad de CO2, se tratan térmicamente y el CO2 se libera y captura como un gas concentrado. El aire libre de CO2 se libera de nuevo a la atmósfera. Si bien algunos expertos en clima creen que este tipo de tecnología no debería generar emisiones negativas que incluyan el almacenamiento de CO2, el cofundador de Climeworks, Christoph Gebald, dijo que la planta de captura de carbono de la empresa se puede utilizar para el secuestro de carbono.

[Fuente de imagen: Climeworks]

¿Más pepinillos con eso?

El primer uso del CO2 capturado será como fertilizante para la producción de tomates y pepinos en invernaderos en Hinwil, Suiza. Ayudar a cultivar nuestros ingredientes favoritos de encurtidos es solo el primer paso para la empresa de diez años que trabajará junto con la industria y el gobierno para cumplir con los compromisos bajo el acuerdo climático de París.

[Fuente de imagen:JuliaDunlop / Climeworks]

190 autos fuera de la carretera

La primera planta se establecerá en las afueras de Zurich, Suiza, y se instalarán 18 recolectores de dióxido de carbono en el techo de una planta de incineración de basura.

La planta actual tiene la capacidad de capturar 900 toneladas de dióxido de carbono al año, equivalente al volumen anual de gases de efecto invernadero emitidos por 190 vehículo de pasajeros. Alcanzar el objetivo del cliente de reducir los niveles globales de Co2 mediante 1%, se necesitaría construir más de 250.000 plantas adicionales. Climeworks tiene una asociación financiera con el gobierno suizo, el Banco Cantonal de Zurich y la Unión Europea para escalar masivamente y lograr sus objetivos.

[Fuente de imagen:JuliaDunlop / Climeworks]

Actuar rápidamente para reducir el dióxido de carbono

La tecnología a gran escala para eliminar el dióxido de carbono de la atmósfera, incluida la lucha contra el cambio climático mediante la replantación masiva de bosques, aún se encuentra en sus inicios. Climeworks tiene algunos competidores en la industria, como Carbon Engineering, con sede en Gran Bretaña, que están desarrollando un sistema similar que hará que el carbono de la atmósfera se extraiga y se procese en un producto de agua rico en carbono.

El aumento de la tecnología de recolección de carbono no puede llegar lo suficientemente pronto. La investigación muestra que habrá un aumento rebelde en las concentraciones de dióxido de carbono que resultará en una Aumento de 2 grados en temperaturas globales en los próximos 22 años. El reciente Acuerdo Climático de París se estableció para detener el calentamiento global antes de que se alcance este punto de inflexión.

Fuentes: Climeworks, EPA, NASA Global Climate Change

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