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La innovadora misión de la NASA para 'tocar' el sol se lanzará en 2018


La NASA acaba de anunciar que la nave espacial Solar Probe Plus ahora pasa a llamarse Parker Solar Probe en honor al astrofísico solar Dr. Eugene Parker. La misión de tocar el Sol es la primera misión de la agencia para volar directamente a la atmósfera de la estrella y sondear su corona brutalmente caliente. Una de las preguntas más importantes que los científicos esperan responder es ¿por qué la corona del Sol o la atmósfera son mucho más calientes que su superficie?

[Fuente de imagen: NASA]

Eugene Parker

El Dr. Eugene Parker es un astrofísico de renombre y se desempeña como Profesor Emérito de Servicio Distinguido de S. Chandrasekhar en la Universidad de Chicago, donde se hizo el anuncio hoy. Publicó un artículo en 1958 en el Astrophysical Journal titulado "Dinámica de los campos magnéticos y de gas interplanetarios", que formó la base del entonces desconocido fenómeno conocido como viento solar.

La primera misión de la NASA a nuestro sol pasa de la idea a la realidad. Obtenga más información sobre la sonda solar Parker: https://t.co/rCW4AVGrUdpic.twitter.com/Tby2QlG8qy

- NASA Sun & Space (@NASASun) 31 de mayo de 2017

La misión

La nave espacial de la NASA, altamente personalizada, dará un paso sin precedentes dentro de 4 millones de millas a la atmósfera del Sol, exponiéndose a calor abrasador y radiación. Históricamente hablando, la Parker Solar Probe será la primera nave espacial en mirar alrededor del Sol en una proximidad tan cercana que podrá proporcionar datos sobre la actividad solar. Al ser colocada en órbita alrededor del sol, se espera que la nave arroje algo de luz sobre preguntas de décadas sobre la física de cómo funcionan las estrellas. La NASA tiene programado lanzar la sonda solar en el verano del próximo año con una ventana de 20 días que se abre el 31 de julio de 2018.

[Fuente de imagen: NASA]

Tocando el sol

Responsable de mantenernos vivos a los terrícolas, la influencia del Sol se extiende más allá de las órbitas de cuerpos celestes lejanos como Neptuno y Plutón. La relación entre el Sol y la Tierra es una conexión fundamental y, por lo tanto, debemos comprenderla completamente. Al sondear cerca del Sol, los científicos podrán estudiar su corona inestable, que produce viento solar, llamaradas y eyecciones de masa coronal. La bola gigante de gases calientes incandescentes también produce millones de toneladas de material altamente magnetizado con el potencial de hacer erupción desde el interior del Sol a velocidades extraordinarias de varios millones de millas por hora. Por lo tanto, la recopilación de datos de su atmósfera permitirá a la NASA comprender y potencialmente pronosticar el clima espacial.

Dado que la física de la corona y la heliosfera interna vincula la actividad del Sol con el medio ambiente y la infraestructura tecnológica de la Tierra, familiarizarnos con la ciencia de la atmósfera de la estrella será muy beneficioso para nosotros. Algunas de las ventajas futuras de comprender el Sol van desde un vasto campo de industrias como la comunicación por satélite, la exposición a la radiación de los vuelos de aviones, la seguridad de los astronautas e incluso la erosión de las tuberías.

La nave espacial

La misión de Parker Solar Probe de tocar el Sol revolucionará inevitablemente nuestra comprensión de la estrella gigante y dinámica. Para que la nave espacial lleve a cabo con éxito su misión, está protegida por un 4.5 pulgadas de espesor (11,43 cm) escudo compuesto de carbono. Este escudo corporal le dará a la nave espacial una resistencia extrema contra el calor y la radiación brutales del Sol.

[Fuente de imagen: NASA]

Revelaciones de la NASA

La NASA ha revelado que la nave espacial servirá 24 órbitas alrededor de la corona o atmósfera del Sol, lo que implica una serie de ciclos fríos y calientes. Esto requiere que la nave espacial sea lo suficientemente robusta para manejar los cambios extremos de temperatura y que el compuesto de carbono esté diseñado exactamente para ese trabajo. Nicola Fox, científica del proyecto de la sonda solar Parker del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad John Hopkins, describe el propósito de la nave espacial. "Parker Solar Probe va a responder preguntas sobre la física solar que hemos desconcertado durante más de seis décadas. Es una nave espacial cargada con avances tecnológicos que resolverán muchos de los misterios más grandes sobre nuestra estrella, incluyendo descubrir por qué la corona del sol es mucho más caliente que su superficie. Y estamos muy orgullosos de poder llevar el nombre de Gene con nosotros en este increíble viaje de descubrimiento ".

Debido al importante trabajo de Eugene Parker al formar la base de cómo las estrellas interactúan con los mundos que las orbitan, el equipo de la misión también está plantando fotos del astrofísico y su famoso trabajo de investigación dentro de la nave espacial.

Actualmente, la sonda solar se está sometiendo a pruebas y la prueba más importante por la que pasará pronto es la simulación del entorno térmico que evaluará sus capacidades de resistencia al calor.

"La sonda solar se dirige a una región del espacio que nunca antes se había explorado", dijo Parker. "Es muy emocionante que finalmente podamos echar un vistazo. A uno le gustaría tener algunas medidas más detalladas de lo que está sucediendo en el viento solar. Estoy seguro de que habrá algunas sorpresas. Siempre las hay".

Para obtener más información sobre la misión y la sonda solar Parker, visite el sitio web de la NASA haciendo clic en el enlace a continuación.

Fuente: NASA

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