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Puente colgante de Clifton: un triunfo de ingeniería notable


El puente colgante de Clifton es un ícono de la ciudad de Bristol, Inglaterra y recientemente celebró su 150 aniversario. Se extiende por el hermoso y pintoresco Avon Gorge y conecta Bristol con North Somerset. La estructura es una estructura catalogada de Grado I y atrae a visitantes de todo el mundo cada año. Hoy en día, el mantenimiento del puente se financia en su totalidad con peajes, una práctica que no ha cambiado desde que se abrió al público en 1864. El puente está vigilado y abierto las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante todo el año.

En 1829 se celebró un concurso para encontrar un diseño adecuado para el puente colgante de Clifton. No se pudo encontrar un plan adecuado y se llevó a cabo una segunda competencia. Esto fue ganado por Isambard Kingdom Brunel, de 23 años, quien luego fue nombrado ingeniero del proyecto. El puente fue diseñado originalmente para el tráfico tirado por caballos, pero hoy sirve más de cuatro millones de vehículos cada año. En el siguiente artículo, haremos un recorrido rápido por el puente y su historia.

[Fuente de imagen: Wikimedia Commons]

Construyendo el puente

En el folclore y el mito local, la primera cuerda se llevó a través del desfiladero con una cometa. Otras historias revelan que en realidad era un arco y una flecha. Pero el escenario más probable era que se llevaran cuerdas de cáñamo por el desfiladero y cruzaran el río en bote, y luego se llevaran al otro lado. Las historias de mitos son mucho más poéticas, así que ¿por qué no ir con ellas? Estas cuerdas se utilizaron para transportar seis cables a través del desfiladero. Una vez asegurados, los cubrieron con tablas y se ataron con aros de hierro para hacer una acera.

Se agregaron dos cables adicionales para hacer pasamanos con otro cable a la altura de la cabeza con un "viajero" corriendo a lo largo. Esto se utilizó para llevar cada eslabón de la cadena hacia el centro. Las cadenas se recuperaron del puente colgante de Hungerford, que fue demolido en 1860. La pasarela tenía el doble propósito de actuar como un área de preparación para agregar cada eslabón de las cadenas para el puente. Para proporcionar estabilidad durante los vientos fuertes, este puente temporal se ancló a las rocas debajo. Las cadenas del puente consisten en tres cadenas apiladas una encima de la otra. Estos se construyeron secuencialmente de abajo hacia arriba. Una vez que se completaron las cadenas, las varillas de suspensión vertical se sujetaron a las cadenas mediante pernos que unían la cadena.

Dos enormes vigas corren a lo largo de todo el puente que son visibles hoy como la división entre la acera y la carretera. Durante la construcción se utilizaron dos grúas de brazo largo para mover 5 metros secciones largas de las vigas en su lugar. Luego se unieron a las varillas de suspensión. Las vigas transversales se unieron debajo para formar una estructura rígida. Una vez en su lugar, el piso de la calzada se colocó utilizando traviesas de madera de pino del Báltico.

Estadísticas vitales

Las cadenas y varillas son modos de hierro forjado. Las torres, o muelles, están construidos principalmente con piedra del banderín local. El muelle sur, Leigh Woods, se encuentra sobre un estribo de arenisca roja. Cada uno de los durmientes de la cubierta del puente es12 cm de espesor y están superpuestos por tablas 5 cm de espesor. Se añadió asfalto a la superficie de la plataforma en 1897. En 1867, William Barlow, uno de los ingenieros contratistas, declaró que durante la construcción se reportaron dos muertes.

El puente tiene un tramo total de 414 metros de fondeadero a fondeadero. El tramo del puente colgante de Clifton es 214 metros. Tiene un ancho total de 9.5 metros. La cubierta del puente se asienta 76 metros sobre el nivel del agua y los muelles están 26,2 metros de altura. Las sillas del puente son 22,3 metros alto y el hundimiento de las cadenas es 21,3 metros. El puente total pesa alrededor de 1.500 toneladas.

Datos interesantes sobre el puente colgante de Clifton

El puente se completó cinco años después de la muerte de su creador Isambard Kingdom Brunel y se inauguró el 8 de diciembre de 1864. Describió el puente como "mi primer amor, mi amor". El tiempo total de construcción fue de alrededor de 33 años. El puente colgante de Clifton fue financiado inicialmente por William Vick, un comerciante de vinos, en 1754. Dejó alrededor £1,000 en su voluntad de construir un puente que se suponía que sería gratuito a través de Avon Gorge. Lo siento, William.

Los planes originales de Brunel eran que ambas torres tuvieran un estilo egipcio. "Iban a estar decorados con paneles de hierro que mostraran la historia del puente que se estaba construyendo, y cada uno tendría dos esfinges en la parte superior", dijo Laura Hilton de Clifton Suspension Bridge durante una entrevista con BBC News. "Cuando empezaron a construir, se dieron cuenta de que nunca sería posible poner la decoración y Brunel rediseñó el puente en un formato sencillo".

Después de la prematura muerte de Brunel en 1859, el Instituto de Ingenieros Civiles recaudó fondos para completar el proyecto. El trabajo se reanudó en 1862 y el diseño se modificó ampliando la calzada y aumentando el número de cadenas de suspensión de dos a tres. El puente colgante de Clifton está sostenido por 3,500 pernos de carga y cadenas que se estiran 32 kilómetros subterráneo. Un estimado 150.000 personas llenaron las calles de Bristol para marcar su apertura en 1864. Los pilotos de Daredevil ocasionalmente volarían biplanos debajo del puente hasta la llegada de aviones más rápidos cuando la práctica se volvió demasiado peligrosa.

El puente colgante de Clifton fue una creación de nada menos que Isambard Kingdom Brunel. A la tierna edad de 23 años, sus ambiciosos planes para el puente fueron aceptados y comenzó la construcción. Usando materiales reciclados y un gusto típicamente victoriano por el diseño monumental, el puente final es una belleza. Es casi la simbiosis perfecta del ingenio y la naturaleza del hombre y el puente ciertamente no destruye la belleza natural del valle. Aunque Brunel nunca vivió lo suficiente para ver su construcción, estamos seguros de que habría aprobado las "pequeñas" enmiendas a su creación. El puente es hoy un tesoro nacional y una gran hazaña de ingeniería digna del legado de Brunel.

Así que ahí tienes, ¿alguna vez has cruzado el puente? ¿O como yo a menudo lo pasaba por alto porque nunca tiene monedas sueltas a mano (aunque ahora puede requerir el pago con tarjeta)?

Fuentes: CliftonBridge, HistoryExtra

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