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DARPA y Boeing presentan el diseño de un nuevo avión espacial experimental


Cuidado con SpaceX, hay un competidor seguro en el horizonte espacial. La Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA) está diseñando el avión espacial experimental XS-1, junto con The Boeing Company, que es un avión espacial autónomo y reutilizable destinado a volar hacia el borde del espacio.

[Fuente de imagen: DARPA]

Avión espacial de próxima generación

DARPA ha anunciado que The Boeing Company es la empresa elegida para entregar el diseño avanzado del programa Experimental Spaceplane XS-1 de la Agencia. El programa tiene la intención de construir y volar una nueva clase de aviones hipersónicos para reforzar la seguridad nacional al ofrecer acceso al espacio con poca antelación y bajo costo.

El director del programa de DARPA, Jess Sponable, expresó el entusiasmo de la Agencia por el futuro del programa. "Estamos muy satisfechos con el progreso de Boeing en el XS-1 hasta la Fase 1 del programa y esperamos continuar nuestra estrecha colaboración en esta progresión recién financiada a las Fases 2 y 3: fabricación y vuelo".

Este programa altamente avanzado tiene como objetivo realizar lanzamientos a órbita terrestre baja en solo días, al contrario de los métodos actuales en la actualidad, que requieren meses o años de preparación para lanzar un solo satélite en órbita.

El programa XS-1 de la Agencia será un avión espacial autónomo totalmente reutilizable que despegará de manera similar a un cohete y volará a velocidades hipersónicas. Será aproximadamente un vehículo del tamaño de un jet de negocios sin ningún impulsor externo y impulsado solo por propulsores criogénicos autónomos. Sponable reveló cómo el avión de alta tecnología de la Agencia es diferente y único de los aviones espaciales y los aviones actuales.

"El XS-1 no sería ni un avión tradicional ni un vehículo de lanzamiento convencional, sino una combinación de los dos, con el objetivo de reducir los costos de lanzamiento en un factor de diez y reemplazar el tiempo de espera frustrantemente largo de hoy con el lanzamiento a pedido".

Tecnología XS-1

El programa XS-1 tiene algunos objetivos ambiciosos, como futuras operaciones comerciales que cuestan tan solo $ 5 millones o menos cada vez que se lanza el avión espacial. Y para lograrlo, el XS-1 debe diseñarse con tecnología y sistemas de soporte adecuados para ejecutar misiones de manera económica. Un área que la Agencia y Boeing están buscando mejorar es la accesibilidad de los componentes del subsistema calibrados como unidades reemplazables en línea. Este sistema se puede utilizar prácticamente para permitir un mantenimiento y reparación inmediatos.

XS-1 también está diseñado con tanques de propelente criogénico compuestos livianos y avanzados, que almacenan propelentes de hidrógeno y oxígeno líquido. Ser capaz de soportar tensiones físicas de vuelo hipersónico suborbital y temperaturas superiores 2,000 gradosFahrenheit, el avión espacial avanzado está diseñado con superficies de control y alas metálicas compuestas híbridas.

La Fase 2 del programa incluye diseño, construcción y prueba de la tecnología del avión espacial y durará hasta 2019. Está previsto que la tercera fase del XS-1 comience en 2020 e incluye los siguientes objetivos: volar 10 veces durante 10 días consecutivos con varios escenarios de vuelo, primero es sin cargas útiles a una velocidad de Mach 5y vuelos posteriores que vuelan a una velocidad de Mach 10, luego demuestre una entrega de carga útil que pesa entre 900 libras y 3,000 libras en órbita terrestre baja.

Brad Tousley, director de la Oficina de Tecnología Táctica de DARPA, articula el futuro del programa XS-1.

"Estamos encantados de ver que esta capacidad verdaderamente futurista se acerca a la realidad. La demostración de un acceso al espacio similar a un avión, bajo demanda y de rutina es importante para satisfacer las necesidades críticas del Departamento de Defensa y podría ayudar a abrir la puerta a una amplia gama de Generación de oportunidades comerciales ".

Visite el sitio Experimental Spaceplane (XS-1) para obtener más información sobre la tecnología y las misiones futuras del programa de DARPA.

VíaDARPA

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