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SpaceX pierde un cohete Falcon 9 por un satélite masivo


SpaceX tuvo otro lanzamiento exitoso, y este ciertamente fue diferente a cualquier otro. El noveno lanzamiento de la compañía este año incluyó el satélite Inmarsat-5 Flight 4. El peso de la carga útil es de 13,500 libras.

Sin embargo, este éxito supone un sacrificio relativamente "pequeño" para SpaceX. La compañía no recuperó ni intentó aterrizar este Falcon 9. El peso de la carga útil es de 13.500 libras. Por lo tanto, cada onza de combustible tuvo que trabajar para llevar la carga útil del tamaño de un autobús de manera segura a su destino. No quedó combustible para llevar el cohete de regreso a un muelle de aterrizaje de SpaceX. El Falcon 9 de 230 pies de altura necesitó 1,7 millones de libras de empuje de despegue para llevar el satélite I5F4 a su destino a más de 22.000 millas sobre la superficie de la Tierra.

[Fuente de imagen SpaceX a través de Flickr]

John Insprucker, el ingeniero de integración principal de SpaceX, habló a los espectadores a través del evento de transmisión en vivo. Señaló la falta de patas de aterrizaje o grifos en el cohete. También señaló la estructura de servicio giratoria en la plataforma 39A, un vestigio de la era del transbordador espacial. SpaceX recibió permiso para derribar la estructura a fin de dejar espacio para su equipo.

[Fuente de imagenSpaceX a través de Flickr]

Esto no era solo algo importante para SpaceX. Inmarsat también esperaba con ansias el lanzamiento. Esta es la cuarta vez que la compañía con sede en Londres envía un cohete a la órbita. Sin embargo, es la primera vez que la compañía se asocia con SpaceX.

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"Estoy seguro de que vamos a tener un espectáculo realmente emocionante (el lunes)", dijo el director ejecutivo de Inmarsat, Rupert Pearce. "Todos en Inmarsat, SpaceX y Boeing están realmente entusiasmados con este lanzamiento. Es muy importante para nosotros en Inmarsat, porque lo llamamos el final del comienzo de la era Global Xpress".

¡Estamos en el suelo en LC-39A! ¡Brindemos por un gran lanzamiento @SpaceX y @BoeingDefense! MIRA la acción aquí: https://t.co/lnukmgrmF8pic.twitter.com/bCNzxZT4Bx

- Inmarsat (@InmarsatGlobal) 15 de mayo de 2017

Y a juzgar por las actualizaciones constantes y emocionantes del feed de Twitter de la compañía, Inmarsat ciertamente alcanzó su hito.

¡Despliegue de satélites! # I5F4 ha sido lanzado y está volando alto en su camino hacia la órbita geoestacionaria. Viaje seguro ? ? ? pic.twitter.com/bEpVx3iVf5

- Inmarsat (@InmarsatGlobal) 15 de mayo de 2017

El I5F4 permanecerá en órbita geoestacionaria y es el cuarto satélite del proyecto de Inmarsat que fabrica banda ancha móvil de alta velocidad. La tecnología se basa en el espectro de la banda Ka y, en última instancia, cubrirá el mundo con su servicio Global Xpress.

Confirmado el despliegue exitoso del vuelo 4 de Inmarsat-5 a una órbita de transferencia geoestacionaria.

- SpaceX (@SpaceX) 15 de mayo de 2017

Pearce le dijo a BBC News que este nuevo satélite serviría como repuesto en caso de que uno de los lanzados anteriormente experimentara una falla. Dijo que también aprovecha nuevas oportunidades financieras tanto para satélites como para cohetes reutilizables.

[Fuente de imagenSpaceX a través de Flickr]

"Se podría decir que es una especie de 'navaja suiza' para nosotros, y es una buena posición para estar", dijo. "Espero que tengamos claras las primeras aplicaciones comerciales del satélite a fines del verano".

En total, las tres etapas de separación tomaron solo 32 minutos después del despegue. Hubo gritos de alegría aliviados por parte del equipo de SpaceX poco después de cada separación exitosa.

"Hemos tenido buenas órbitas, buena separación, qué más se puede pedir", dijo Inspruker tras la separación final.

Esto podría significar una asociación adicional entre Inmarsat y SpaceX, siempre que no estropeen otro lanzamiento o aterrizaje de cohetes. Pearce dijonoticias de la BBC estaba intrigado por los costos reducidos prometidos con los cohetes reutilizables:

"Por el momento, no instalamos satélites en cantidades suficientes para ser relativamente optimistas acerca de perder uno. Pero estoy muy animado por lo que he visto en los últimos meses, y una vez que sentimos que los cohetes reacondicionados son esencialmente lo mismo como nuevos cohetes, nos embarcaremos y ampliaremos nuestra relación con SpaceX ".

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