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Cómo y por qué la edad de viabilidad de los bebés sigue siendo más joven


Para cualquier persona que haya tenido un bebé, es probable que comprenda la importancia de pasar de las 24 semanas de gestación. Los bebés que nacen después de las 24 semanas tienen más de 50% posibilidad de sobrevivir que aumenta constantemente a medida que continúa la gestación. Sin embargo, antes de las 24 semanas, las probabilidades de supervivencia de un bebé son significativamente menores.

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Actualmente, los niños más pequeños al nacer que sobrevivieron fueron 21 semanas 5 días y 21 semanas 6 días. El más reciente de los dos hijos sobrevivientes más jóvenes nació en 2006 y pesaba solo un poco más 283 gramos al nacer. Cuando se trata de qué bebés sobreviven, depende mucho del azar y del médico neonatal.

Vida fuera del útero

A medida que la medicina ha progresado y los médicos se han vuelto más expertos en facilitar la vida fuera del útero a edades tan tempranas, la edad de viabilidad, o la edad en la que un niño puede sobrevivir, se ha ido deslizando cada vez más temprano. Durante la última década más o menos, la edad ha rondado un consenso general de 24 semanas de gestación. Antes de esto, la edad era cada vez más alta cuanto más atrás viajamos en la historia de la medicina.

Mantener vivo a un bebé antes de las 24 semanas, o incluso alrededor de las 24 semanas de edad, tiene mucho que ver con la tecnología médica que tenemos disponible. A medida que la industria médica ha desarrollado una mejor comprensión de las infecciones y la atención neonatal intensiva, se pueden crear entornos más similares a los úteros humanos dentro de los límites de las paredes de los hospitales. Dicho esto, para la mayoría de los bebés prematuros que nacen, antes de las 24 semanas, su tasa de supervivencia depende en gran medida de si los médicos los tratarán.

Una edad de 24 semanas de viabilidad simplemente significa que este es el punto después del cual la mayoría de los bebés sobrevivirán al nacimiento. Esto no significa que la supervivencia no sea posible antes de esta edad. Cuando un bebé nace antes de las 24 semanas, un médico puede determinar si el tratamiento es beneficioso o perjudicial para el bienestar del bebé. Los riesgos de problemas de desarrollo y retraso mental son altos para los niños que nacen tan jóvenes, por lo que a menudo los médicos pueden determinar que intentar salvar a un bebé prematuro podría causar más daño a su vida que si se les permitiera morir o sobrevivir por su cuenta.

Dicho esto, la decisión no se deja en manos de los médicos. Los padres pueden insistir en que los médicos intenten salvar a un bebé prematuro determinado y, en general, los médicos lo intentarán siempre que dicho bebé haya terminado. 500 gramos. Gran parte de la supervivencia de los bebés muy prematuros también se debe al equipo médico y al conocimiento médico del hospital donde nace el niño. Transportar a un bebé nacido antes de las 24 semanas esencialmente anula cualquier posibilidad de supervivencia del bebé. Debido a esto, muchos de los primeros bebés que sobrevivieron a lo largo de la historia se deben a que nacieron en un hospital que podía manejar cuidados intensivos.

Si bien la edad de la viabilidad se ha estancado en los últimos años, los nuevos avances pueden hacer que la edad sea aún más baja. Más recientemente, el desarrollo de un útero artificial que hizo crecer con éxito a una oveja podría resultar una tecnología integral para la supervivencia de los bebés en el futuro. Un estudio reciente sugiere que si se trata adecuadamente, los bebés que nacen antes de las 24 semanas pero después de las 22 semanas sobrevivirán. Esto no significa que la tasa de supervivencia será del 100%, sino que un tratamiento preciso administrado correctamente, a menudo con suerte, permitiría que un bebé sobreviva.

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El retroceso continuo de la era de la viabilidad significa grandes cosas para la preservación de los niños de las personas. Miles de familias en todo el mundo ahora tienen hijos sanos gracias a los avances en la tecnología médica que han reducido la edad de la viabilidad.

El otro aspecto de los avances en la era de la viabilidad también conduce a cuestiones difíciles en el ámbito político y de los derechos humanos. Puede sorprender a muchos, pero no existe una edad legal de viabilidad para el aborto en los Estados Unidos. La línea, más bien, se difumina a discreción de los médicos. Nuevos estudios que sugieren la viabilidad antes de las 24 semanas están impulsando el regreso de la edad legal para el aborto a las 20 semanas de gestación. El tema, aunque políticamente controvertido y apasionante, sigue estando definido por la era de la viabilidad que avanzó hacia atrás debido a los avances de la ciencia y la medicina.

En el futuro, parece que la era de la viabilidad avanzará a pasos lentos en el futuro, salvo que se produzca un gran avance, como un útero artificial. Sin tecnología como un útero artificial, habrá un límite teórico en el que la vida de un bebé prematuro no será sostenible bajo supervisión médica. Sin embargo, ese límite aún no se ha definido.

Fuentes:Hora, NY Times, DPAS

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