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Echa un vistazo a la futurista tela espacial impresa en 3D de la NASA


Se están desarrollando muchas naves espaciales, satélites, cohetes y otras tecnologías intergalácticas sofisticadas para ayudar a nuestra especie a progresar en nuestra búsqueda de viajes espaciales. Sin embargo, un equipo de ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (JPL-Caltech) está tomando una vía diferente para contribuir a las tecnologías aeroespaciales mediante el desarrollo de un tejido espacial avanzado que se puede utilizar para muchas actividades en el espacio exterior.

[Fuente de imagen: NASA JPL-Caltech]

El tejido espacial

Esta llamada tela espacial consiste en pequeños cuadrados plateados tejidos juntos que, para mí, parece un parche de un traje de caballero. El prototipo de tela que ha desarrollado el equipo no se cosió ni se hizo a mano, sino que se imprimió en una sola pieza con tecnologías avanzadas. La técnica de fabricación aditiva, o mejor conocida como impresión 3D industrial, fue necesaria para fabricar este tejido espacial avanzado. Una ventaja de la impresión 3D es que reduce el coste de fabricación y diversifica el tipo de materiales que se pueden fabricar. La impresión 3D hace esto depositando materiales aditivos en capas para construir el objeto diseñado.

Raul Pilot Casillas, ingeniero de sistemas de JPL-Caltech que está desarrollando el tejido espacial, explica su intrincada creación.

"Lo llamamos 'impresión 4-D' porque podemos imprimir tanto la geometría como la función de estos materiales. Si la fabricación del siglo XX fue impulsada por la producción en masa, entonces esta es la producción en masa de funciones".

Diseñar un tejido espacial avanzado de una sola vez es caro y difícil de conseguir. Andrew Shapiro-Scharlotta, de la oficina de financiación de JPL, que apoya la investigación tecnológica en etapa inicial, sugiere un posible método de reducción de costos para desarrollar materiales avanzados.

"Solo estamos rascando la superficie de lo que es posible. El uso de formas orgánicas y no lineales sin costos adicionales de fabricación conducirá a diseños mecánicos más eficientes".

[Fuente de imagen: NASA JPL-Caltech]

Funciones y aplicaciones de Space Fabric

Al ser un material espacial avanzado, la tela de alta tecnología posee reflectividad, gestión pasiva del calor, capacidad de plegado y resistencia a la tracción. La tela espacial puede controlar las fluctuaciones térmicas ya que uno de sus lados refleja la luz y, a su vez, el otro lado la absorbe. Además, la naturaleza flexible de la tela permite que se pliegue de varias formas y se adapte bien a formas complejas sin dejar de conservar su capacidad para soportar la fuerza que tira de ella.

Algunos de los usos potenciales de la estructura espacial son para antenas grandes y otros dispositivos desplegables, ya que se puede plegar según los requisitos y cambiar rápidamente de forma. También se prevé que actúe como una cubierta de tela para proteger las naves espaciales de los meteoritos o para capturar objetos en la superficie de otro planeta. Un uso potencial ambicioso del tejido espacial es aislar una nave espacial que pueda desplegarse en la luna helada de Júpiter, Europa, en el futuro. La tela actuaría como "pies" que no derretirían el hielo por el que pasará y la flexibilidad de la tela significa que puede adaptarse a terrenos accidentados e irregulares.

Mirando hacia el futuro

Polit Casillas también codirige el Atelier de JPL, un taller de laboratorio que rápidamente crea prototipos de conceptos y sistemas avanzados. Continúan realizando intentos activos y colaborativos para incorporar diferentes tecnologías y proponer nuevos conceptos como la impresión 4D. Pilot Casillas comparte sus ideas positivas sobre la tecnología de impresión progresiva de su equipo.

"Puedo programar nuevas funciones en el material que estoy imprimiendo. Eso también reduce la cantidad de tiempo dedicado a la integración y las pruebas. Puede imprimir, probar y destruir material tantas veces como desee".

VíaNASA JPL-Caltech

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