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Los científicos encuentran un gusano de barco gigante vivo y sale directamente de las pesadillas


La biología del planeta Tierra es definitivamente asombrosa e intrigante al mismo tiempo. Con todas las formas de vida inusuales que pueden habitar en rincones remotos y oscuros de la Tierra, te preguntas cómo estas criaturas cobran vida y cómo sobreviven. Para agregar a la lista de criaturas intrigantes, los científicos acaban de realizar un nuevo estudio sobre una vida marina rara, llamada Kuphus polythalamia, que revela hechos fascinantes sobre la biología de este gusano de barco gigante.

[Fuente de imagen:Marvin Altamia]

El extraño gusano gigante

El Kuphus polythalamia no es una criatura marina recién descubierta, de hecho, la especie parecida a un gusano se documentó por primera vez en el siglo XVIII y muchos científicos han sabido de su existencia. Sin embargo, se sabe muy poco sobre el gusano de barco gigante, ya que es una criatura rara de su tipo.

[Fuente de imagen:Marvin Altamia]

"Viendo Kuphus por primera vez fue lo más destacado de mi carrera. El animal tiene un estatus mítico, es como un unicornio ”, dice Margo Haygood, química medicinal de la Universidad de Utah. La Dra. Haygood habla sobre lo que ella y sus colegas descubrieron sorprendentemente sobre la extraña bestia y lo que han aprendido sobre la diversidad de la vida en nuestro planeta. Escuche la entrevista aquí.

[Fuente de imagen:Marvin Altamia]

El equipo de científicos de la Universidad Northeastern en Boston, la Universidad de Utah, la Universidad de Filipinas, la Universidad Estatal Sultan Kudarat y la Universidad Drexel dirigida por Daniel Distel, encontraron el gusano gigante en una laguna en Filipinas. Una criatura normal de gusano de barco está originalmente encerrada en su caparazón y normalmente come madera de árboles que se han extraviado en el océano. "Los caparazones son bastante comunes pero nunca hemos tenido acceso al animal que vive dentro", dijo Distel.

[Fuente de imagen:Marvin Altamia]

El Kuphus, sin embargo, no se alimenta de madera sino que depende del lodo que rodea su hábitat. El lodo rico en orgánicos, donde vive la criatura parecida a un gusano, emite sulfuro de hidrógeno, un gas que proviene del azufre, y tiene un olor nauseabundo a huevos podridos. Aunque este tipo de entorno es nocivo para la vida promedio de la Tierra, definitivamente es un paraíso festivo para el gusano de barco gigante.

[Fuente de imagen:Universidad de Utah]

El hecho extraño y sorprendente de esta criatura inusual es que en realidad no come. En cambio, las branquias de Kuphus albergan bacterias beneficiosas que son capaces de convertir el sulfuro de hidrógeno en energía para producir carbono orgánico que a su vez alimenta al gusano de barco.

[Fuente de imagen:Marvin Altamia]

Este complejo proceso de metabolizar el sulfuro de hidrógeno es un proceso similar al de las plantas verdes, que utiliza la energía del sol para convertir el dióxido de carbono atmosférico en compuestos de carbono simples durante la fotosíntesis. En consecuencia, los científicos han descubierto que los órganos digestivos internos de Kuphus se han desinflado debido al uso mínimo.

[Fuente de imagen:Marvin Altamia]

El descubrimiento de la politalamia Kuphus ayudó enormemente a los científicos a comprender la biodiversidad de la región del Indo-Pacífico. Planean continuar investigando el papel que juega la madera en la transición única entre el gusano de barco normal y el gusano de barco gigante.

"También estamos interesados ​​en ver si se pueden encontrar transiciones similares para otros animales que viven en hábitats únicos en todo el mundo", dijo Distel.

En última instancia, los estudios de investigación sobre criaturas inusuales, como el gusano de barco gigante, podrían conducir al descubrimiento de compuestos novedosos para el desarrollo futuro de fármacos.

Fuentes: PNAS, Universidad de Utah

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